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Bob Ezrin es un productor legendario (Pink Floyd, Alice Cooper, Lou Reed) y fundador de Music Rising with The Edge para llevar los instrumentos musicales a las escuelas y a los músicos después de Katrina. Ezrin y The Edge recibieron el Humanitarian Award for Music Rising en los Nosotros Touring Awards de 2005.

El 29 de agosto, hace 10 años, en diferentes salas de diferentes ciudades, The Edge de U2, Marty Albertson de Guitar Center, Henry Juszkiewicz de Gibson y yo nos sentamos horrorizados mientras veíamos la primera de las dos supertormentas azotar la costa central del Golfo. de los EE.UU. En unas pocas semanas, nos dimos cuenta del enorme número de víctimas humanas que habían causado las tormentas y, dado que todos nos dedicamos a la música, lo que pensamos fue lo que significaba toda esa región para el mundo como fuente y crisol de gran parte de la música moderna. . Nueva Orleans fue el centro de atención de todos debido a su significado simbólico. Pero todas las ciudades del Golfo Central se vieron afectadas.

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Marty Albertson, con quien me senté en la Fundación Mr. Hollands Opus, me llamó para decirme que Henry quería vender un millón de dólares en guitarras especiales y usar el dinero para comprar instrumentos para los músicos de Nueva Orleans y el Golfo. Me preguntó cuál era la mejor manera de hacer llegar los instrumentos a los músicos. En ese momento, también era gobernador del Capítulo de Los Ángeles de la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación y sabía que uno de los primeros en responder a la crisis fue MusiCares, quien literalmente comenzó a ayudar a sus electores antes de que la Cruz Roja o FEMA estuvieran en su lugar. .

Le pregunté a Kristin Madsen cuántos músicos habían solicitado ayuda y me dijo que 1600 los habían contactado hasta el momento. Le pregunté cuántos de esos instrumentos necesitaban y ella dijo: Buena pregunta. Me pondré en contacto contigo. La respuesta llegó en dos días: 1.200. A partir de ese millón de dólares podríamos dar aproximadamente $1.000 en instrumentos a cada uno de ellos. Marty accedió a vendernos los instrumentos al costo de Guitar Centers y estableció una línea directa dedicada en Musicians Friend con operadores especialmente capacitados que ayudarían a los músicos que llamaran a elegir los instrumentos de reemplazo correctos y luego se encargarían de conseguirles los instrumentos ya sea por envío o a través del La tienda New Orleans Guitar Center, que fue una de las primeras en reabrir en la región.

El 15 de septiembre, mientras tocaba en Toronto, U2 tuvo un almuerzo privado al que invitaron al promotor de conciertos Michael Cohl, quien me trajo como acompañante. Mis viejos amigos Jimmy Iovine y Thom Panunzio estaban allí, al igual que Arthur Fogel y Roger McNamee. Me senté al lado de The Edge, a quien había conocido antes pero que realmente no conocía tan bien. Le pregunté por cualquier instrumento que pudiera tener en su vasta colección que no necesitaba. Pasamos todo el almuerzo hablando sobre la devastación y lo que significó para el mundo y para nosotros personalmente, para quienes Nueva Orleans era un lugar mítico cuando éramos niños como símbolo de la belleza, la majestuosidad y la gracia de la música estadounidense. Dijo que quería ayudar, así que le di el número de mi casa y le dije: Llámame durante el fin de semana y resolvamos esto. Pensé que probablemente nunca volvería a saber de él. Pero eso es porque aún no conocía a mi querido amigo The Edge, quien es uno de los mejores y más genuinos hombres que he conocido.

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El sábado recibí una llamada de él diciendo que había hablado con Arthur y Yamaha y algunos otros mientras yo coordinaba MusiCares, Guitar Center y Gibson. Marty, que es otro hombre verdaderamente bueno, se comprometió a pagar por adelantado a Guitar Centers la parte de la venta de estas guitarras y nos entregó un cheque por $350,000. Arthur hizo los arreglos para que SpinCo, que más tarde se llamaría Live Nation, nos diera una parte de las entradas vendidas y nos ubicó con [el entonces director ejecutivo] Terry Barnes en Ticketmaster. Recibimos el apoyo de David Fricke en Rolling Stone , John Sykes en VH1, Doug Band en Bush-Clinton Katrina Fund, Susie Buffett y otros, nos fuimos a las carreras. Henry asignó a Caroline Galloway a su jefa de Relaciones con los Artistas para encabezar el alcance (ella nos nombró y ha sido mamá de Music Rising desde entonces) y ella puso en marcha las ruedas de la prensa.

Edge y yo visitamos Nueva Orleans por separado y luego juntos cuando el mágico Quint Davis logró organizar un JazzFest solo ocho meses después de la devastación, casi como un acto de desafío más que nada. Quint y Reid Wick habían sido nuestros guías cuando recorrimos la zona. Era realmente el lado oscuro de la luna.

En unos pocos meses, Music Rising había recaudado millones a través de donaciones individuales y subastas en el Hard Rock Café con artículos donados por nuestros amigos y colegas, incluidos todos los de U2, Lou Reed, David Gilmour y muchos otros. Con ese dinero reemplazamos los instrumentos perdidos de 2.700 músicos profesionales del Golfo Sur. En la primavera de 2006, cuando comenzaron a reabrir, reemplazamos los instrumentos perdidos en las iglesias de la región y Gibson acordó tomarnos bajo el ala de su Fundación, donde Nina Miller (hermana de Buddy) se convirtió en nuestra directora ejecutiva de facto. ¡Nos convertimos en el mayor comprador de órganos Hammond de la historia! A continuación, comenzamos nuestra asociación con la Fundación Mr. Hollands Opus, bajo cuya égida estamos ahora, y comenzamos a devolver instrumentos a las escuelas de la región. En total donamos más de $5,000,000 para la compra de instrumentos para la región.

Pero el punto culminante de toda la experiencia fue el 25 de septiembre de 2006, cuando a pedido de la NFL y ABC ayudamos a reabrir el Superdomo al hacer que U2 y Green Day tocaran juntos un breve set como programa previo al juego para Monday Night. Football en nombre de Music Rising, las ganancias de la venta de su single The Saints Are Coming fueron para nosotros. Edge y yo produjimos el componente musical del programa, Quint Davis se ocupó de la presentación en vivo y el lado televisivo estuvo a cargo del increíble equipo de David Saltz y Ken Ehrlich.

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Diría que este fue uno de los momentos emocionalmente más satisfactorios de toda mi vida. Cuando 70.000 personas se reunieron en ese edificio solo un año después de que la gente moría allí, vivía en sus propios desechos y luchaba por comida y agua, y Billy Joe Armstrong comenzó a cantar Hay una casa en Nueva Orleans, todos se levantaron. ya través de The Saints Are Coming comenzaron a cantar a todo pulmón y agitar los brazos en una muestra de determinación y compromiso con su ciudad. Pero fue durante Beautiful Day, cuando encendimos las luces a la audiencia que una descarga eléctrica recorrió todo el edificio y, como en las viejas películas de terror cuando la electricidad reanimaba a los muertos, devolvió la vida a Nueva Orleans y declaró a todos quiénes estaban allí, la ciudad y el mundo entero que NOLA estaba de vuelta. Como todos los 70.000 de mis compañeros participantes esa noche, estaba llorando como un bebé con lágrimas de alivio, gratitud y alegría absoluta.

Ese juego fue secundario, dijo el entrenador de los Saints, Sean Payton. Fue mucho más simbólico que la ciudad volviera a estar abierta. Fue una noche que si no estuvieras allí, sería muy difícil explicar cómo fue. Y habiendo estado allí durante eso, fue mucho más de lo que nunca entrené.

Desde entonces, nos hemos asociado con la Universidad de Tulane para crear una especialización coordinada en las Culturas Musicales del Sur del Golfo y un recurso educativo en línea insuperable en el mundo dedicado a la comprensión y preservación de esas tradiciones para siempre.

Para terminar, quiero decir que sé que me he perdido muchos nombres. Literalmente, miles de personas nos han ayudado a lo largo de los años y quiero agradecer a cada uno de ellos por estar allí con nosotros y garantizar que esta rica herencia musical no desaparezca. Pero sobre todo, quiero agradecer a mi hermano, David Evans, The Edge, quien junto con sus compañeros de banda demuestra una y otra vez que con la celebridad viene la oportunidad de la grandeza, una que él y ellos han abrazado de manera única, responsable, brillante y humilde. . Estos hombres son los mejores de nosotros y me siento honrado de conocerlos.

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