Aventura: The Billboard Cover Story

En una fría noche de febrero en Nueva York, se desarrolló un serio drama caribeño en el escenario del Madison Square Garden. Los reyes de la bachata Aventura estaban en medio de su cuarto espectáculo con entradas agotadas en el Garden, y el vocalista Anthony Romeo Santos estaba jugando con la audiencia con todo su valor, sumergiéndose de lleno en La Boda (The Wedding), una canción cuya historia es tan morada y espeluznante como cualquier telenovela vespertina humeante.

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Este es un error absurdo, se lamentó Santos, interpretando el papel del novio abandonado que entra a una iglesia para encontrar a su novia de toda la vida casándose con otra persona.

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Haga una pausa en esta boda, y deje que este idiota en el altar me escuche, imploró, gesticulando, engatusando a su banda y a la audiencia por igual, caminando furiosamente, para el deleite de una multitud cuyos rugidos de aprobación se hicieron más fuertes con cada gesto y expresión sexual explícito. .

Hace menos de una década, las multitudes abuchearon a Aventura fuera del escenario, desencantadas por el sonido híbrido del grupo: bachata a la antigua, música tradicional dominicana anclada por elementos de percusión como bongos y guiras junto con la pequeña guitarra requinto con su sonido pizzicato, pero con un toque urbano. y letras contemporáneas.

Hoy, el cantante principal/compositor/productor del cuarteto Romeo, el guitarrista/arreglista Lenny Santos (sin relación con Romeo), el bajista/arreglista Max Mickey Agende Santos (hermano de Lenny) y el cantante Henry Santos Jeter (primo de Romeo) están en medio de su gira latina de mayor recaudación, destacada por su paso por el Garden a principios de este año. Pero a medida que Aventura lanza su primera gran gira internacional con miras a capturar audiencias en México, España y Argentina, sus miembros han anunciado planes para lanzar álbumes en solitario una vez que terminen su ciclo de promoción/gira el próximo año. Efectivamente, se están tomando un descanso en el apogeo de su reñida popularidad; Aventura había obtenido el álbum latino más vendido del país en 2009, The Last, que también es el álbum más vendido de 2010 hasta la fecha.

Si bien la decisión parece contraria a la intuición, está en consonancia con un enfoque comercial poco ortodoxo que puede servir como modelo o al menos como inspiración para otros artistas en un momento en que muchos se han visto obligados a tomar las riendas de sus propias carreras.

Creo que si cada uno de nosotros tiene carreras solistas exitosas, solo puede ayudar al crecimiento del grupo, dice Romeo. Permitirá a los fanáticos ver el talento individual y hacer que nos aprecien más. Después de todo, estamos en esto a largo plazo y tenemos toda la intención de regresar con otro álbum como Aventura.

Si bien las palabras de Romeo pueden sonar como una palabrería para algunos, la historia del grupo sugiere lo contrario. Casi desde el principio, desde el año 2000, Aventura ha firmado con Premium Latin Music, un sello familiar independiente que se especializa en música tropical en general y música dominicana en particular. La relación entre Romeo y el fundador/presidente del sello, Franklin Romero, a menudo se describe como paternal, y este nivel de cercanía, dice Romero, ha sido fundamental en el desarrollo del grupo.

Lo primero que hice fue creer en el artista, aceptar lo que me trajo, dice Romero. He apoyado todo lo que han hecho y trabajado codo con codo con ellos. Vienen a mi casa, duermen en mi sofá. Nos despertamos juntos en furgonetas.

Entonces, después de llevar a Aventura a su estrellato actual con esmero, Romero ahora está dispuesto a darles a los miembros su incursión en solitario con toda probabilidad con otros sellos discográficos, con la condición de que regresen a Premium para entregar al menos un álbum más como Aventura.

La decisión, dice Romero, me preocupa simplemente porque lo que está funcionando ahora es Aventura, y solo un pequeño porcentaje de solistas que se separan de los grupos lo hacen bien. Pero, añade, llevamos juntos 10 años. No quiero ser un obstáculo para su crecimiento personal. Necesitaban mi consentimiento para grabar en solitario, y estaba dispuesto a dárselo, siempre que firmaran una cláusula que les permitiera volver [y grabar juntos].

Mientras tanto, Romero obtiene un año más de Aventura, con planes de lanzar el primer álbum de grandes éxitos del grupo en el otoño, entre otras compilaciones. Y el mercado para el grupo continúa expandiéndose, como lo demuestra una gira por 15 ciudades sudamericanas que comenzó el 22 de abril con un espectáculo con entradas agotadas en el estadio José Antonio Anzoátegui con capacidad para 30.000 personas en Puerto de la Cruz, Venezuela. En junio, el grupo se dirige a México, un mercado sin explotar donde The Last recientemente obtuvo la certificación de oro por ventas de 40,000 copias desde su lanzamiento hace dos meses, según la asociación de productores discográficos de México, Amprofon. Y en junio, Aventura comienza la segunda etapa de su gira por los Estados Unidos, llegando a estadios en aproximadamente 14 ciudades.

El tamaño de los lugares es atípico para un acto que no ha pasado por la preparación tradicional de la gira: primero tocar en teatros y luego en lugares más grandes. En México, por ejemplo, donde aún no ha realizado una gira, el acto se presentará en el Auditorio Nacional de 10,000 asientos. La visita forma parte de un plan de expansión que comenzó el año pasado, previo al estreno de The Last.

En ese entonces, entre diciembre de 2008 y enero de 2009, Aventura agotó cinco funciones en el Coliseo de Puerto Rico, una clara señal de que las expectativas para su próximo álbum, el primer estudio del grupo en tres años, eran altas. En ese momento, el grupo ya había anunciado que su álbum se titularía The Last, no porque sería la grabación final de los actos o porque se estaba separando, sino porque pensamos que este era el último álbum de bachata, dice Romeo.

Era como decir: "Vamos a traer música nueva e innovadora a la mesa", dice el gerente del grupo, Johnny Marines.

El sargento retirado de la policía de Nueva York, Marines, comenzó a trabajar como detalle de seguridad para Aventura antes de asumir el cargo a pedido de Romeo para manejar el grupo a principios de la década de 2000. El año pasado, los marines buscaron la ayuda del veterano de la música latina Angelo Medina, quien había manejado durante mucho tiempo a Ricky Martin y ahora maneja a Man y Ednita Nazario, entre otros. La idea inicial era traer a Medina para ayudar con la reserva, pero, dice Marines, la relación se convirtió en una consultoría.

Podría traer ciertos elementos que faltaban en la industria a este grupo, dice Marines sobre Medina. Por mucho que hayamos logrado en la industria, todavía nos faltaba mucho respeto por nuestros logros.

Aunque Aventura había tenido una sucesión de éxitos con actos importantes, y viceversa, así como una gira conjunta con Enrique Iglesias, el grupo pasó desapercibido durante años.

Nadie quería hacer nada con ellos, dice el GM latino premium Marti Cuevas. Se necesitó una gran colaboración con la estrella del reggaetón Don Omar para que la banda apareciera en MTV Tr3s. Antes de eso, dice Cuevas, MTV no nos aceptaba. Llamaríamos a su puerta todos los días.

A diferencia de la música pop latina, urbana o incluso latina alternativa, que es celebrada y destacada por la prensa, la música tropical ha ido perdiendo cuota de mercado y emisoras de radio en la última década. Y dentro de la música tropical, la bachata (con la excepción de la superestrella Juan Luis Guerra) se consideraba con un atractivo aún menor: música dominicana para dominicanos.

Pero al infundir a su música una sensibilidad urbana, tanto visual como auditiva, Aventura conectó no solo con los fanáticos incondicionales de la música, sino también con una nueva generación de oyentes que se identificaron con la composición bilingüe y bicultural de los grupos. Esto demostraría ser un factor crucial en la expansión continua de los actos, ya que se volvió atractivo tanto para los principales medios latinos como para los principales medios en general.

Aventura tuvo sus inicios como un grupo de bachata directo llamado Los Teenagers de la Bachata, encabezado por Romeo y Lenny Santos. Mientras tocaban en el circuito de festivales locales en Nueva York, el grupo conoció a Julio César García, un productor dominicano que renovó el concepto del grupo, lo renombró Aventura, agregó a Mickey Santos y Henry Santos y los convenció de adoptar un sonido y una apariencia más jóvenes. Dijo: "Ustedes nacieron y se criaron en los EE. UU. y no hay ninguna razón por la que deban tratar de encajar", recuerda Romeo. Trae gente a tu mundo. Con un récord en mano, Generation Next-García de la década de 2000, llevó al grupo a Premium Latin. En Aventuras Música Premiums Romero escuchó bachatas letras típicas de romance y pérdida. Pero todo estaba amplificado y cambiado un poco, lo suficiente para verse diferente, lo suficiente para sonar extraño. Los miembros de Aventura se criaron en los Estados Unidos, y aunque las letras de Romeo tenían el anhelo de las bachatas, también tenían agallas, coloquialismo y una extraña habilidad para la narración contemporánea.

Agregamos fusiones, dice Romeo. Si se te ocurre alguna fusión extraña con la bachata, lo más probable es que la hayamos hecho. Su bachata mezclada con diferentes elementos. No seguimos ningún estilo.

Romero firmó con el grupo un acuerdo 360 que es típico de sellos latinos más pequeños e incluía un porcentaje de gestión y giras.

También incluía publicaciones; todas las canciones escritas por Romeo y grabadas por Aventura bajo su contrato de grabación caen bajo Premium Latin Publishing. Aunque Romeo posee su parte de escritores, Premium posee la totalidad de la parte editorial de las canciones, un incentivo cuando se trata de invertir en promoción de radio.

Sin embargo, es un testimonio de la relación de Aventuras con Premium, que el acuerdo ha sido lo suficientemente flexible para adaptarse al éxito del grupo. El porcentaje de primas de gestión se ha reducido a medida que se han incorporado más jugadores para ayudar con la gestión y la reserva. Romeo también tiene una editorial adicional, Palabras de Romeo, que alberga todas sus canciones que no son de Aventura. La empresa es administrada por Mayimba Music, que pertenece a Premiums Cuevas.

Fue Cuevas quien buscó licenciar las canciones de Aventuras en el extranjero después de que el primer álbum del grupo, Generation Next, vendiera unas modestas 13.000 copias, según Nielsen SoundScan. Se inspiró para hacerlo en Obsesin, una canción del álbum Aventuras 2002, We Broke the Rules, que presentaba el drama que ahora es la marca registrada del grupo: Suena un teléfono, la niña responde, el niño abre su corazón, ella le dice que su sólo una obsesión.

En Estados Unidos, Obsesin no apareció en la lista Billboards Hot Latin Songs. Pero alcanzó el puesto 32 en la lista Tropical Airplay, y en Europa, su versión original en español (finalmente se grabó una versión en spanglish) fue una sensación, alcanzando el número 1 en países como Francia, Alemania, Italia y Austria. También superó Billboards Eurochart, que se compila a partir de las ventas en 18 países.

Para Romeo, la pregunta era: ¿Por qué era el número 1 en Europa y no en los Estados Unidos?

Hoy tengo la respuesta, dice. Puedes tener el mejor producto, pero si no tienes un plan, una etiqueta que lo impulse, el apoyo de una red, no puedes triunfar con un producto. Se trata de la distribución.

Sony Latin distribuye Aventura desde 2005, tras el éxito de Obsesin. Para 2009, con distribución, promoción radial más agresiva y una serie de colaboraciones con Nina Sky, Ludacris, Wyclef Jean, Wisin & Yandel y Thala, además de una gira conjunta con Enrique Iglesias, la popularidad del grupo explotó, con sus tres álbumes anteriores. vendiendo más de 300.000 copias cada uno en los Estados Unidos, según SoundScan. Pero a pesar de su anterior éxito europeo, el grupo era en gran medida desconocido fuera de los Estados Unidos, Puerto Rico y la República Dominicana. Lo que hizo que los marines buscaran a Medina.

Fue interesante porque nunca había trabajado en un acto tropical a nivel internacional, dice Medina. Nuestros objetivos iniciales eran desarrollar el grupo en países como México, Argentina y España. Lograr un impacto internacional, pero reforzar su mercado natural [EE. UU. y Puerto Rico].

Ese refuerzo se convirtió en la primera etapa de la gira estadounidense Aventuras, que se lanzó en noviembre pasado en Chicago y abarcó 21 fechas en estadios. Ahora viene el impulso de México, Argentina y, más adelante en el año, España.

Las puertas se han abierto, dice Medina. Realmente los hemos posicionado como uno de los grandes artistas de la actualidad.

Pero aunque Sony también distribuye Aventura en territorios clave como México y ahora España, Cuevas todavía otorga licencias de la música a varios sellos discográficos en países más pequeños. En un giro, la distribución digital mundial está a cargo de Independent Online Distribution Alliance, lo que demuestra aún más el hecho de que Aventura y Premium siguen siendo esencialmente independientes en muchos de sus movimientos, hasta el punto de que el sello incluso edita sus propios álbumes en los Estados Unidos. estados

Se remonta a la misma frase: No cambies el estudio, dice Romeo. En realidad todo empieza en mi estudio, o en mi casa, y nos reunimos con Lenny. Muchos artistas querrían un sello importante. Pero, si alguien te hizo grande, no significa que ya no sea lo suficientemente bueno cuando te hagas grande. Si quieres agregar, agrega. Pero no te deshagas de tu equipo original.

Al expandirse a otros mercados, Aventura hará uso de la influencia de Sony, pero el núcleo de la expansión son las presentaciones en vivo de los grupos.

Si me preguntas cuál es el fuerte de Aventuras, obviamente diré su capacidad para dar golpes, dice Romeo. Pero no todos los artistas que entregan éxitos venden boletos. Mientras crecía, siempre estaba tratando de ver un gran espectáculo. Y ahí es donde aprendí que un artista recibe respeto. Eso es lo que hace que la gente hable. Hemos aprendido mucho a lo largo de los años. Sonamos horrible al principio. Pero cuando subía al escenario siempre intentaba entretener a la gente.

Pero incluso en el campo de las presentaciones en vivo, Aventura ha tomado rutas alternativas. En lugar de que su gira sea presentada por una sola entidad, el grupo se ha ido con diferentes promotores, incluidos Fenix ??en Sudamérica y Westwood en México, además de promotores individuales para diferentes mercados de EE. UU.

Nada sobre [Aventura] es típico, y la relación que existe entre el grupo y la etiqueta no es típica, dice Premiums Cuevas. Este grupo es mágico. Son autónomos. Y [Romeo] es un artista único que sabe exactamente lo que quiere. No solo escribe estas increíbles canciones, sino que él y el grupo han [creado] este sonido único que es su firma. Otros actos necesitan una gran estructura. Aventura era como un barquito en alta mar navegando sobre las olas, y consiguieron ganar.

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