Bataclan: el ejecutivo de música recuerda el terror 6 años después

PARIS La noche del 13 de noviembre de 2015 comenzó como un viernes cualquiera para Arnaud Meersseman.

Alrededor de las 7 p. m., el promotor de 34 años de Nous Productions en París pasó por un pequeño club, Le Trabendo, para conversar brevemente con la cantante de MS MR, Lizzy Plapinger, y escuchar las primeras canciones del concierto con entradas agotadas del dúo pop. . Una hora después, llegó al Bataclan, el edificio de 151 años diseñado por Charles Duval que se transformó en un club nocturno en los años 70, atrayendo a artistas como Kanye West y miembros de The Velvet Underground.

Meersseman y su equipo trajeron a Eagles of Death Metal de regreso a París el día 13, después de que la banda de rock estadounidense hubiera tocado en varios shows locales exitosos, el más reciente en junio. Alrededor de las 9 p. m., fue al backstage del club con capacidad para 1500 personas, saludó al gerente de la gira de la banda, a los representantes de la discográfica y a los ejecutivos del servicio de transmisión Deezer. Los miembros de Deftones, en la ciudad para su propio concierto, estaban dando vueltas. Reuniéndome con todos, dice.

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Encontró una mesa en su lugar habitual en la terraza al aire libre del club, junto al espacio de conciertos a lo largo del Boulevard Voltaire, estaba bebiendo y fumando con dos colegas cuando todo se fue al infierno, dice Meersseman, ahora gerente general de AEG Presents France. Los vasos en nuestra mesa comenzaron a explotar. La gran ventana detrás de nosotros explotó.

Tres pistoleros del Estado Islámico, armados con Kalashnikovs y chalecos explosivos, asaltaban el Bataclan. Dispararon a la multitud y tomaron como rehenes a decenas de asistentes al concierto. Otros trataron desesperadamente de esconderse o escapar, trepando a las oficinas y saliendo de las salidas de emergencia a las calles.

Los ataques no fueron aislados. Esa noche, al otro lado de París, otro terrorista se inmoló afuera del Stade de France durante un partido de fútbol, ??y tiradores que pasaban disparaban a las víctimas en restaurantes y cafés.

Cuando terminó la carnicería, habían muerto 130 personas, 90 de las cuales estaban en el Bataclan. Entre los muertos figuraba uno de los compañeros de Meersseman en la terraza, Thomas Ayad, de 32 años, jefe de producto internacional de Mercury Records. Cuatrocientos resultaron heridos, incluido Meersseman.

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Fue una noche espantosa y espantosa, que sembró el miedo en toda la plácida cultura de los cafés de París y demostró la vulnerabilidad de los conciertos ante el terrorismo. Después del Bataclan, la industria de las giras ya no pudo ignorar los ataques que habían devastado rascacielos, aeropuertos, metros y escuelas. Algunos promotores ampliaron la tecnología de reconocimiento facial para identificar posibles amenazas, invirtieron en perros detectores de bombas y drones y se comprometieron a trabajar más de cerca con la policía y los gobiernos locales.

Este año, el 8 de septiembre, finalmente comenzó en un juzgado de París el juicio de 20 presuntos terroristas que coordinaron el asalto múltiple, incluido Salah Abdeslam, a quien los fiscales identificaron como el único atacante sobreviviente.

En su primera entrevista larga desde los ataques, Meersseman, de 40 años, habló con Nosotros durante una hora en su oficina de AEG en el cuarto piso, con vista a cafés y tiendas en Boulevard des Italiens. Su perro Saturnino vagaba al fondo.

Atrapado en el fuego cruzado

Días después de ese traumático viernes 13 de 2015, Meersseman se preguntaría si las pandillas de motociclistas de alguna manera habían ido a la guerra, allí mismo en el club, con él en el fuego cruzado.

Mi primer instinto fue tirarme al suelo, dice Meersseman.

Meersseman pudo haber estado entre las primeras personas a las que dispararon en el Bataclan. No recuerda todos los detalles, aunque ha trabajado con dos psicólogos para reconstruir sus recuerdos de esa noche. Debido a que estaba sentado en la terraza al aire libre del club, ubicada al lado de la sala de conciertos, se perdió la carnicería que tenía lugar adentro. (Un sobreviviente testificó en octubre durante el juicio: El pistolero luego nos dijo: La primera persona que se mueve, o no hace lo que digo, recibe un tiro en la cabeza. ¿Está claro o quiere un ejemplo? Esas palabras permanecerán en mi cabeza para siempre.)

Foto de cortesía de Arnaud Meersseman

Con el estilo vertiginoso de un promotor de conciertos, pero tranquilo y pensativo en su tranquila oficina, Meersseman repasa los acontecimientos de hace seis años. Sus compañeros en la terraza de Bataclan eran Ayad y Delphine Ferre, entonces representante de Deezer que resultó ilesa.

Después de zambullirse en el suelo, Meersseman tomó la decisión de levantarse y descubrir lo que estaba pasando demasiado pronto, digámoslo de esa manera, dice.

Una vez en pie, uno de los hombres armados vio a Meersseman al instante y disparó.

En su oficina, demuestra la trayectoria de la bala, que entró en su costado y luego salió por su pulmón derecho. Al menos fue un tiro limpio, dice. No había fragmentos de bala.

En estado de shock, Meersseman, sin embargo, empujó hacia adelante y pudo correr desde la terraza al aire libre hacia el café Bataclan, donde se desplomó. Se quedó allí, con un dolor aplastante, durante aproximadamente media hora. Quema, pica, es bastante malo, es bastante horrible, recuerda.

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Ferre se quedó con él. Mientras Meersseman yacía sangrando en el suelo, gritó repetidamente. ¡Me dispararon en el corazón, me voy a morir! Ferre respondió, dice: ¡Idiota! ¡Te dispararon en el lado derecho, no en el lado izquierdo!

Nos reímos de eso nerviosamente durante dos minutos a través del dolor, dice Meersseman.

(Ferre, ahora director de marketing de Awal, una empresa de distribución y estrategia digital de música, se negó a comentar).

Esa noche, en otra parte de París, la socia de Meersseman durante seis meses, Emma Archer, profesora universitaria que trabaja para un grupo de expertos, seguía frenéticamente las noticias a medida que se desarrollaban los ataques. Resistió el impulso de llamar a Meersseman, temiendo que su teléfono pudiera alertar a los atacantes sobre su ubicación. Obtener cualquier información a través de cualquier tipo de [fuente] oficial era imposible, dice ella. Toda la noche estuve en una especie de delirio y ciertos objetos a mi alrededor estaban borrosos.

Coma y el camino de regreso

Meersseman resultó ser tan afortunado como alguien puede serlo en esta situación. No estaba, en ese momento, viendo Eagles of Death Metal mientras actuaban dentro del club. Era una de las pocas personas en la terraza, afuera. La policía pudo rescatarlo después de 30 minutos y una ambulancia lo llevó al Percy Military Training Hospital, un centro que se especializa en cirugía de trauma.

Eso es todo lo que recuerda. Debido a que su pulmón lesionado estuvo expuesto al piso del café Bataclan, se infectó. Los médicos le indujeron un coma y permaneció inconsciente durante tres días.

Su familia estaba allí cuando se despertó. Su padre había volado desde Marthas Vineyard, sus hermanos desde otros lugares de los EE. UU., su madre desde el sur de Francia y Archer desde París. Su pareja conoció a su familia por primera vez esa noche.

No sabían si iba a sobrevivir a sus heridas, dice Archer sobre los médicos del hospital. Tiendo a ser muy supersticioso y no quiero decir que estaba bien a menos que supiera con seguridad que iba a estar bien. Así que me quedé muy callado.

Eagles of Death Metal se presentan en el escenario el 13 de noviembre de 2015 en la sala de conciertos Bataclan en París. MARION RUSZNIEWSKI/ROCK&FOLK/AFP vía Getty Images

Cuando los médicos lo sacaron del coma tres ansiosos días después del ataque, la madre de Meersseman le dijo a Archer: Está despierto y está mejor. El riesgo de una mayor infección fue alto al principio, pero disminuyó cada día y su condición mejoró.

Después de tres semanas en el hospital, Meersseman regresó a su casa de París para recuperarse. Físicamente, no tardó mucho. Había estado activo antes de los ataques, corriendo 12 millas por semana, nadando y practicando deportes. Sus heridas no eran tan espantosas como las circunstancias que las causaron.

Vivía en el cuarto o quinto piso sin ascensor, dice Benoit Prunier, amigo de la universidad y gerente de marketing de la empresa de tecnología londinense what3words. Recuerdo que me impresionó que pudiera llegar hasta allí con medio pulmón, básicamente.

Emocionalmente, la recuperación de Meersseman fue más difícil. Tenía pesadillas. Luchó con el miedo y la mortalidad. Tuvo momentos oscuros. Sigues diciéndote a ti mismo que la muerte podría golpear en cualquier momento, recuerda. Eso tomó un tiempo, recuperar esa confianza, decir cada vez que salía de mi casa que no me iba a morir.

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Meersseman vio a dos psicólogos e hizo una terapia de movimientos oculares rápidos para ayudarlo a reconstruir los recuerdos de lo que sucedió. Trabajo psicológico pesado, lo llama él. Se lanzó al trabajo probablemente demasiado pronto, reconoce y ganó prestigio como promotor.

Dice que su experiencia con los festivales de música y los esfuerzos por traer más actos internacionales a Francia junto con sus conexiones con agentes y promotores estadounidenses como Gary Gersh y Marc Geiger lo ayudaron a aterrizar en AEG. La escena musical francesa estaba en pleno proceso de evolución, dice Geiger. Arnaud es una figura de confianza y eso significa mucho.

En 2018, Meersseman abrió la oficina de promotores globales en París. La división francesa se ha expandido rápidamente, promoviendo 50 espectáculos ese primer año, luego 300 en 2019. La pandemia obligó a una pausa, pero AEG ha programado casi 450 espectáculos en Francia el próximo año.

Nuevas Medidas de Seguridad y Escapes Anuales

Seis años después, Meersseman y otros en el negocio no están seguros de qué tan bien están funcionando las nuevas medidas de seguridad implementadas por los promotores y los lugares. Si tres hombres llegan corriendo, armados con Kalashnikovs y explosivos, hay poco o nada con lo que una seguridad regular pueda contrarrestar, dice.

Siete meses después de la tragedia de Bataclan, un pistolero que juraba lealtad al Estado Islámico mató a 49 personas en un club nocturno de Orlando. Un año después, un hombre de Nevada que disparó más de 1000 balas con 24 armas de fuego asesinó a 60 personas que asistían al festival de música Route 91 Harvest en Las Vegas.

En 2017, un atacante suicida explotó un dispositivo en un concierto de Ariana Grande en Manchester, Inglaterra, matando a 22 personas. Los concejales de la ciudad están apoyando la Ley Martyns, llamada así por una víctima de los ataques, que requiere que el personal de seguridad del lugar use cámaras corporales y se capacite en la conciencia antiterrorista.

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A pesar de los contratiempos de seguridad, el gerente de AEG dice que la experiencia de Bataclan lo ha llevado a tener éxito, en una forma de no dejar que los terroristas ganen. En su oficina, declara que gran parte de su trabajo psicológico ha terminado. Dedica 20 minutos a las complejidades de cómo los promotores franceses han lidiado con el COVID-19 y si los conciertos volverán a la normalidad en 2022.

El Bataclan ha tenido un impacto emocional especialmente profundo en la comunidad francesa de negocios musicales. Entre las víctimas estaban Manu Pérez, empleado de Universal Music; Guillaume B. Decherf, periodista musical; y Ayad. Todos conocían a alguien que estaba allí al menos, conocías a alguien que conocía a alguien, dice Jeremie Varengo, un ex empleado de Universal que trabaja en la empresa de tecnología musical SonoSuite. Hubo la conmoción del evento y un período en el que las cosas se ralentizaron. La gente estaba muy triste y nadie quería volver al trabajo.

Cada año, el 13 de noviembre, Meersseman siente un poco de dolor y una punzada de angustia. Inmediatamente después del trauma, el promotor sintió que necesitaba escapar de la ciudad y marcharse con Archer al sur de Francia. Allí profundizaron su relación. (Ingresaron en una unión civil hace unos meses). Reservar un hotel en Montpellier u otra ciudad francesa más tranquila que París y apagar sus teléfonos por completo se ha convertido en una tradición anual.

Todavía veo a un [psiquiatra] de vez en cuando, pero la mayor parte del trabajo duro ya está hecho, dice Meersseman. No se puede poner una fecha límite al traumatismo de esa manera. Siempre estará presente y es parte de mi historia.

Luego sonríe, haciendo todo lo posible para restarle importancia a una experiencia imposible. Dejé de fumar después de que me dispararan en los pulmones, dice. Quizás ISIS me salvó del cáncer.

El líder de Eagles of Death Metal, Jesse Hughes, en el memorial frente a la sala de conciertos Bataclan el 8 de diciembre de 2015 en París, Francia. Imágenes de Pierre Suu/Getty

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