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Mientras la pandemia mantuvo a la banda ganadora del Grammy de Bryce y Aaron Dessner, The National, fuera de la carretera durante casi dos años, los gemelos también pasaron 18 meses sin verse. Nunca hemos estado juntos tanto tiempo, dice Bryce, quien vive en Francia mientras que Aaron reside en el norte del estado de Nueva York. La música se convirtió, como dice Bryce, en una forma de comunicarnos entre nosotros. Contribuyeron a los álbumes de folklore y evermore de Taylor Swift el año pasado y musicalizaron dos películas que obtuvieron rumores de los Oscar este año: Cyrano de Bergerac volviendo a contar a Cyrano y el nuevo drama de Mike Mills Cmon Cmon .

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A continuación, los hermanos discuten cómo manejaron tantos proyectos a la vez, qué esperan lograr juntos y si la música para una película animada está en su lista de deseos.

¿Qué te entusiasmó de componer una historia como Cyrano ?

Bryce: En esta adaptación, las canciones reemplazan las letras y los largos monólogos de la poesía del siglo XIX, que son tan clásicos pero que para una audiencia moderna tienen mucho sentido. Nunca esperábamos escribir un musical, no estaba en nuestra lista de deseos de cosas por intentar hacer. Cuando [la dramaturga Erica Schmidt] nos preguntó, creo que en realidad dije, no sé si esa es una buena idea. Así que dimos vueltas un poco y finalmente nos convencieron.

Aaron: No he visto muchos musicales, creo que esa era nuestra principal preocupación. Así que estaba fuera del campo izquierdo, pero Bryce y yo estábamos realmente interesados ??en crecer y aprender. Terminó haciéndonos mejores compositores.

Como dos personas que lo han hecho todo, ¿miras tu currículum y consideras esos vacíos cuando decides emprender un nuevo proyecto?

Aaron: La mayoría de las cosas que hemos hecho provienen de algún tipo de aspecto comunitario. No creo que sea algo en lo que estábamos como, Oh, esto sería una buena pluma en nuestro sombrero. Pero creo que para Bryce y para mí tenemos oportunidades que nos permiten colaborar y usar nuestras diferentes habilidades para hacer cosas juntos y, a veces, es divertido cuando no es para nuestra banda, porque estábamos tan acostumbrados a hacer eso durante tantos años. Así que supongo que en ese sentido encajaba en algo así como, Oh, ¿podemos hacer cosas y no tenemos que salir de gira? Vamos a hacerlo.

Bryce: Tendemos a disfrutar un poco que nos arrojen a aguas profundas. Creo que hay algo realmente emocionante en lo desconocido y, como dijo Aaron, en términos de colaboración, la película es solo esta loca colaboración donde hay literalmente cientos [de personas] entre el elenco y el lado técnico, el director, el director de fotografía, el editor y todos estos Artistas muy interesantes, de verdad. Entonces, cuando te involucras en un buen proyecto como ese, especialmente uno como este en el que estábamos en el centro porque la música es la fuerza impulsora, es muy emocionante.

The National ha trabajado con Mike Mills antes en su álbum de 2019 y el cortometraje que lo acompaña, I Am Easy To Find . ¿Por qué estaban ansiosos por trabajar juntos de nuevo?

Bryce: Mike es muy musical y colaborador, por lo que [componer su] película fue casi como tener una banda con él. Estábamos tocando e improvisando constantemente.

Aaron: Y lo hicimos con Zoom. Tendría todos estos extraños sintetizadores y Mike diría: ¿Qué pasa si giras esa perilla? Y él está en Los Ángeles, pero como si estuviera en la habitación, dice: ¿Puedes garabatearlo y luego subir el retraso? Todos nos acostumbramos a trabajar de esa manera.

Teniendo en cuenta que tiene dos partituras en disputa por una nominación al Oscar este año, ¿cómo fueron los plazos para trabajar en ambos?

Aaron: Así que Mike estaba trabajando en el guión de Cmon Cmon mientras estaba aquí trabajando con nosotros en Easy To Find . Es una historia divertida porque si has visto Cmon Cmon , el dispositivo de la trama y la forma en que Jesse, el sobrino de Joaquin Phoenix en la película, hace este juego de rol en el que [su personaje] Woody interpreta a un huérfano y le pide a Joaquín que actúe como si lo hubiera adoptado y que su niño ha muerto. Y eso es algo que hace mi hija Ingrid, donde llama a la puerta y dice: Soy tu nueva hija, cuéntame sobre tu hija que murió. Es muy oscuro y no sé por qué lo hace, pero Mike pensó que era realmente interesante mientras estuvo aquí, así que eso se introdujo en su guión. Y creo que al principio, Bryce y yo esbozamos muchas ideas para Mike, incluso en las primeras etapas de Cyrano , fue más o menos al mismo tiempo.

Bryce: Un tema a través de ambas películas creo que es el período de tiempo más largo que Aaron y yo no nos habíamos visto en nuestras vidas. Creo que fueron 18 meses o algo así. Entonces, estas películas trazan ese arco de aislamiento. Del mismo modo, diría que trabajar en los discos de Taylor Swift también fue otra cosa que sucedió durante estos 18 meses, lo que Aaron estuvo haciendo en gran medida pero en lo que yo participé. Así que, extrañamente, estábamos muy lejos pero muy cerca, creativamente y en desarrollo. nuevas formas de trabajar y por suerte tenemos 45 años de experiencia haciéndolo. Nos convertimos en una especie de máquina de 24 horas en la que trabajaba todo el día en Francia y luego lo enviaba de regreso y él trabajaba en Nueva York y lo enviaba de regreso y seguíamos rodando así. También hay otra partitura que hicimos, así que tuvimos suerte y suerte porque muchos en los campos creativos, especialmente los artistas escénicos, no tenían trabajo. Así que estaban increíblemente agradecidos por la oportunidad.

Dicho esto, ¿estabas dirigiendo orquestas sobre Zoom, Bryce?

Bryce: Dirigí todas las sesiones de la orquesta de Cyrano a través de Zoom. Esto se hizo con la Orquesta Contemporánea de Londres en Abbey Road y luego con Vkingur Lafsson, probablemente el pianista vivo más grande, que estaba grabando en Islandia. ¿Habría sido mejor con nosotros en la habitación? Probablemente. Pero fue bastante sorprendente. Una cosa afortunada con Cyrano es que, debido a que estaba en Europa y se filmó en Sicilia, hubo un [período de tiempo en el que la región] se inauguró extraño en septiembre cuando se filmó, así que estuve en el set durante tres semanas y grabé mucho de la puntuación allí. Se rodó en Noto, que se considera un ejemplo muy importante de la arquitectura barroca, así que todo surge de ahí. La música está muy inspirada en el entorno en el que se rodó la película.

Sónicamente, ¿qué diferencia a estas dos partituras?

Aaron: Cyrano tiene este sonido barroco-moderno elaborado con toda la elaborada orquestación que hizo Bryce. Y luego Cmon Cmon es muy experimental en comparación y más impresionista. Estábamos experimentando con el procesamiento de audio y usando muestras vocales y muchos sintetizadores. Para nosotros fue satisfactorio, artísticamente, tener ese rango. Rasca diferentes picores. Fue un trabajo pesado con Cyrano y al final, cuando se finalizó y se mezcló, obviamente fue realmente grandioso, ornamentado e intensamente hermoso. Y con Cmon Cmon existe esta esquiva ambigüedad que tiene mucho que ver con la forma en que Mike hace películas. Hay una naturaleza improvisada en su realización que creo que también quería capturar en la partitura. Entonces, cada vez que estábamos demasiado serenos, él nos empujaba fuera de nuestro eje.

Bryce: Hay mucho clarinete en ambas partituras, ese es un hilo común.

Ambos trabajaron con Taylor en folklore y evermore , pero Aaron, estuviste allí con ella en los Grammy. Después de esa experiencia ganadora, ¿cómo se siente entrar en una temporada de los Oscar?

Aaron: Los Grammy se sintieron como este sueño febril surrealista. No parecía real hasta que estuvimos allí, e incluso hasta el momento en que ganó Taylor, en mi mente estaba mentalmente preparado para no hacerlo. Creo que somos naturalmente, ya que ambos venimos de Ohio o algo así, un poco modestos. Alguien dijo que la perseverancia y el trabajo duro equivalen a suerte o algo así, y estoy empezando a decir: Sí, solo haz tu mejor trabajo y tal vez sucedan algunas cosas buenas. Cuando The National ganó un Grammy por Sleep Well Beast , nuestro amigo Sufjan [Stevens] dijo: Bueno, te quedaste lo suficiente y te dieron un premio.

¿Alguna vez surge el término EGOT en las conversaciones?

Aaron: Eran demasiado supersticiosos.

¿Qué más esperan hacer juntos?

Bryce: Estábamos pensando en tocar algo de música de guitarra realmente simple. Tenemos estos dúos que tocamos entre nosotros, la canción Ghost of Cincinnati de Aarons [Big Red Machine] es un buen ejemplo de ese sonido en cierto modo, que hemos estado explorando un poco. Y tengo experiencia tocando la guitarra clásica, pero creo que hacerlo juntos es algo con lo que hemos estado soñando. Pero, francamente, también diría que ha pasado un tiempo desde que tocamos con nuestra banda, así que tal vez eso vuelva a estar en la lista de tocar en un show de rock.

Aaron: Alguien hizo un libro de fotografías de los 20 años de la banda y es realmente hermoso y lo tengo aquí, es un libro de mesa de café, y de vez en cuando lo hojeo y es un poco extraño porque ahora parece muy lejano. aunque en realidad nunca imaginamos que existiría esta distancia.

¿Y qué hay de componer algo animado? ¿Te atrae eso?

Bryce: Pixar sería el último sueño.

Una versión de esta historia apareció originalmente en la edición del 20 de noviembre de 2021 de Billboard.

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