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El Dr. Lonnie Smith, el organista de Hammond que superó los límites musicales y fue reconocido por fanáticos y compañeros como uno de los mejores en tocar el instrumento, murió el martes (28 de septiembre) en su casa en Ft. Lauderdale, Florida. Tenía 79 años.

Nacido en Buffalo, Nueva York, el 3 de julio de 1942, Smith se inclinó por el gospel, el blues y el jazz gracias a la guía de su madre.

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Dr. Lonnie Smith

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Cuando era adolescente, probó suerte con el órgano Hammond, un instrumento que pronto dominaría.

Smith consumió la música de Wild Bill Davis, Bill Doggett y Jimmy Smith, y llevó su talento al Pine Grill, un local local, donde llamó la atención de Lou Donaldson, Jack McDuff y George Benson.

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Con Benson, se cortaría los dientes y colaboraría en álbumes como Its Uptown y The George Benson Cookbook .

Lo llevó a otro nivel. Tocaba cosas en las que nadie más había pensado, dijo Benson entusiasmado en Dr. B3; The Soul of the Music , un documental de 2019 sobre la vida y la carrera de Smith.

Smith causaría una impresión inmediata con el sello Blue Note, inicialmente con la banda de Lou Donaldson, en el álbum de saxofonistas Alligator Boogaloo de 1967.

Fue solo el comienzo de grandes cosas para Smith, quien consiguió su propio contrato con Blue Note y grabó el álbum Think! en 1968, producido por el cofundador de Blue Note, Francis Wolff.

Smith encontró una rica vena de forma, grabando Turning Point, Move Your Hand, Drives y Live at Club Mozambique, todo en el espacio de dos años, álbumes que, hasta el día de hoy, se consideran clásicos del soul jazz.

Con el tiempo, Smith grabaría para muchos sellos, incluidos Kudu, Groove Merchant, TK, Scufflin, Criss Cross, Palmetto y su propio sello Pilgrimage, y regresó a Blue Note en 2016.

Los honores fluirían también, con DownBeat premiando a Smith como el mejor organista del año, sería agasajado por la Asociación de Periodistas de Jazz, el Salón de la Fama de la Música de Buffalo y, en 2017, Smith fue nombrado Maestro de Jazz de la NEA.

Smith inspiraría a las generaciones venideras. Sus obras serían sampleadas a través de la danza y el hip-hop, y aparecerían en grabaciones de artistas como A Tribe Called Quest y Wu-Tang Clan. Su prodigioso talento y habilidad para tejer estilos le valieron el apodo de abuelo del acid jazz.

El jazz es clásico estadounidense, se le cita diciendo en su biografía oficial. Y esta música es un reflejo de lo que está pasando en ese momento. El órgano es como la luz del sol, la lluvia y los truenos, para mí son todos los sonidos del mundo.

Blue Note recordó a Smith como uno de los organistas más divertidos e inventivos que jamás haya pisado la tierra. Rindiendo tributo, el presidente de Blue Note, Don Was, dijo: Doc era un genio musical que poseía un ritmo profundo y funky y un espíritu irónico y juguetón. El dominio de las barras de tracción del difunto artista solo fue igualado por la calidez de su corazón. Era un chico hermoso y todos nosotros en Blue Note Records lo queríamos mucho.

A principios de 2021, Smith lanzó lo que resultó ser su último álbum de estudio, Breathe . Se produjo la colección, la tercera de Smiths desde su regreso a Blue Note.

La causa de la muerte se atribuyó a la fibrosis pulmonar, una enfermedad pulmonar que ocurre cuando el tejido pulmonar se daña y cicatriza.

Nos entristece profundamente anunciar que la leyenda del órgano Hammond B3, el Dr. Lonnie Smith, falleció hoy a los 79 años. Doc fue uno de los organistas más divertidos e inventivos que jamás haya pisado la tierra y nos enorgulleció llevar la música alegre de este notable hombre a los fans de todo el mundo. pic.twitter.com/6NgejJsXpW

Registros de notas azules (@bluenoterecords) 29 de septiembre de 2021

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