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Con la luz al final del túnel, septiembre de 2021 se perfila para verse y sentirse muy diferente al septiembre de 2020 asolado por la pandemia. Pero para los fundadores del festival Elements con sede en Nueva York, ambos momentos seguirán caracterizándose por bailando.

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El verano y el otoño pasados, Elements llegó a los titulares al organizar un par de retiros al aire libre llamados In My Elements, después de que su evento principal de fin de semana del Día de los Caídos se viera obligado a cancelar. Con multitudes de unos pocos cientos, In My Elements promocionó una experiencia de festival segura (aunque pequeña) que fue posible gracias a un sistema de prueba de dos partes en el que todos los invitados debían someterse a una prueba de Covid-19 antes del evento, y luego otra vez al llegar al lugar. In My Elements informó que no se produjeron nuevos casos de Covid como resultado de ninguno de los eventos.

Ahora, con este par de eventos que sirven como prueba de concepto, los fundadores de Elements, Brett Herman y Tim Monkiewicz, están listos para escalar (retroceder).

Este septiembre, presentarán Elements en una propiedad de 150 acres en Lakewood, Pensilvania, donde se ha llevado a cabo el festival durante los últimos años. Durante un año sin Covid, Herman y Monkiewicz esperarían una multitud de entre 5000 y 8000, y aunque mencionan mucho interés en torno al festival (los primeros dos niveles de boletos ya están agotados), aún no están seguros de cuántos personas a las que pueden acomodar con seguridad.

Pensilvania actualmente requiere que los eventos al aire libre como Elements operen al 50 % de la ocupación máxima, independientemente del tamaño del lugar y solo si los asistentes y los trabajadores pueden cumplir con el requisito de distanciamiento físico de seis pies. Todos los invitados deberán mostrar un comprobante de vacunación o participar en el sistema de prueba de dos partes.

Con Californias Lightning In a Bottle y Canadas Shambhala cancelados este año, Elements es uno de los pocos festivales de danza independientes que quedan en el calendario de 2021. La alineación de peso pesado incluye a Diplo, Bob Moses, Griz, Chris Lake, J. Worra, Clozee, Claude VonStroke y más.

Aquí, Herman y Monkiewicz discuten la abrumadora tarea de traer de vuelta un festival de danza durante las últimas etapas de la pandemia.

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¿En qué momento te sentiste lo suficientemente cómodo con las circunstancias actuales para decidir apretar el gatillo en tu próximo programa?

Monkiewicz: Esta es la segunda vez que reprogramamos. Queríamos mantener la esperanza, y realmente fue solo hasta febrero que vimos que las mareas cambiaron lo suficiente como para que hubiera un final en el sitio con respecto a las vacunas, la disponibilidad de pruebas. Ahora [un mes y medio después], las cosas solo van en la dirección correcta, y esperamos que eso continúe.

¿Por qué este septiembre se siente como el momento adecuado? ¿Confía en que las personas estén vacunadas en gran medida para ese momento?

Herman: Todas las indicaciones del gobierno parecen decir que todos los que quieran vacunarse pueden hacerlo en julio o agosto a más tardar. Con nuestro plan de seguridad, anunciamos que para ingresar al festival, necesitaría verificación de vacunas, o haríamos nuestro probado sistema de prueba COVID de dos partes donde debe hacerse una prueba de PCR de dos partes dentro de unos pocos días y luego una prueba rápida en el sitio. En este punto, sentimos que todos los que quieren una [vacuna] pueden obtener una, pero si elige no recibirla, al menos tiene esa opción.

Sus eventos de julio y septiembre pasados ??tenían un sistema de protocolo bastante robusto que parece que funcionó bien. ¿Cuánto de ese sistema estará vigente para este septiembre?

Monkiewicz: Será difícil dar detalles exactos hasta que se acerque la fecha, porque la tecnología mejora constantemente. Cada mes que pasa salen más datos sobre las mejores prácticas y protocolos. Entonces, vamos a utilizar la mejor tecnología disponible, ya sea un alcoholímetro, un antígeno o una prueba rápida de PCR, en la mejor metodología que recomiendan los funcionarios de salud pública. Desearía poder decir exactamente cómo se ve eso en este punto, pero eso fue lo que hicimos en octubre, usamos la mejor metodología que pudimos encontrar.

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Tienes una alineación bastante masiva. ¿Fue difícil de armar o los artistas estaban ansiosos por tocar?

Herman: Definitivamente hay mucha fatiga en la industria, todos han vuelto a reservar sus festivales tres o cuatro veces. Es una locura. La gente simplemente está exhausta. Es duro, hacer lo mismo una y otra vez y nadie realmente gana lo suficiente.

Yo diría que la gente estaba ansiosa por jugar. Estaban encantados de ver que hicimos [eventos] el año pasado. Pienso en cualquier festival, nos fue más fácil [reservar una alineación] porque teníamos todas estas pruebas y esta nueva compañía con médicos y [otros expertos en protocolo]. Fue un evento de muy pequeña escala, pero hacer todo eso, ver cómo fue y resolver todos los problemas fue algo realmente inteligente, porque ahora los agentes, los artistas y la gerencia están realmente seguros de que lograremos el festival más seguro. posible. Ha habido mucha más camaradería esta vez, y ha sido una sensación muy agradable sentir que estamos en el mismo equipo, a pesar de que están tratando de conseguir más dinero para su cliente y yo estoy tratando de conseguirlo más barato.

¿Tuvo alguna dificultad para contratar proveedores de alimentos, saneamiento y seguros?

Herman: Creo que todos realmente quieren trabajar con nosotros. Cuando vieron lo que hicimos el año pasado, obviamente todos estaban buscando trabajo. Estamos obteniendo muchos proveedores de eventos más grandes como Coachella que son dudosos, y nos están contactando y diciendo Oye, vimos lo que hiciste el año pasado y sabemos que va a suceder; vamos a trabajar juntos. Es un sentimiento agradable.

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Cuando vio la cancelación de Ultra en marzo, la cancelación de Coachella en abril y la cancelación de Lightning in a Bottle en mayo, ¿tuvo alguna relación con sus expectativas para este septiembre?

Monkiewicz: Organizar un evento de nuestro tamaño versus organizar un evento como Coachella, en realidad son dos animales diferentes. En cierto modo, ha sido un buen momento para ser pequeño y boutique. Estamos atentos a las mejores prácticas de la industria, pero realmente estamos tratando de desarrollar las nuestras. Creo que tenemos un poco más de libertad para hacerlo de lo que pueden tener algunos de estos eventos más grandes e institucionales.

¿Qué comentarios estás recibiendo? Parece que hay interés por parte de fans y artistas. ¿La gente está agradecida de que les des algo que hacer?

Herman: Creo que mucha gente estaba agradecida por las cosas que hicimos el año pasado. Dijeron que este año sentían que podían comprar un boleto con confianza debido a lo que hicimos el año pasado.

Brett Herman y Timothy Monkiewicz Cortesía de In My Elements

¿Has recibido alguna reacción negativa de la gente que piensa que es demasiado pronto para un festival?

Herman: Fue en julio de 2020 cuando intentamos por primera vez hacer un minifestival extremadamente pequeño, In My Elements, y fue un momento tenso, por decir lo menos. Mucha gente estaba muy contenta de que intentáramos hacer las cosas de la forma más segura posible. Mucha gente sintió que no era seguro hacer nada bajo ninguna circunstancia. Para los eventos de septiembre y octubre, las cosas han tenido una tendencia muy positiva después del éxito del primero.

Creemos que hay una forma de celebrar grandes eventos de forma segura. Creo que la confianza ha crecido durante el último año y también ha crecido la comprensión de dónde estábamos y la comprensión de la pandemia. La gente necesita la cultura del festival. Necesitan vida nocturna. Estos son aspectos esenciales de la reunión en una sociedad de la que se nos ha privado. Muy pocas personas en la memoria viva saben lo que se siente.

La producción de festivales en sí misma ya es una tarea estresante, y las consideraciones en torno a la pandemia ciertamente deben agregar un mayor nivel de preocupación. ¿Por qué vale la pena hacer esto?

Herman: En todo caso, el estrés general de hacer eventos durante los últimos 12 años nos ha preparado para el estrés final de una pandemia. Llegar a donde hemos llegado hasta ahora se debe a nuestra confianza en nuestra capacidad para resolver problemas y abordar lo que se interponga en nuestro camino. Así que sí, es absolutamente agotador, pero en todo caso, creo que todo ha sido entrenamiento para mayores desafíos.

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