Entrevista de Darkside Nicolas Jaar y Dave Harrington

Cuando Dave Harrington y Nicolas Jaar se reunieron en 2018 para hacer música como Darkside, intentaron hacer algo que no habían hecho con su álbum anterior: escribir canciones.

En 2018, la pareja que lanzó el primer (y hasta esta semana, el único) LP de Darkside, Psychic, en 2013 alquiló una casa en Brooklyn y, como Harrington lo cuenta a través de Zoom, cerró todo lo demás y se centró en el disco.

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Si bien son conocidos por un estilo profundamente improvisado que fusiona la electrónica experimental y la serpenteante guitarra de blues, esta vez los muchachos volvieron a lo básico, haciendo cosas, dice Harrington a través de Zoom desde su casa en Los Ángeles, con solo una libreta y una guitarra acústica.

Nunca antes habíamos escrito canciones de esa manera, continúa. Había un piano en la casa que habíamos alquilado; nos sentamos en el piano. Quiero decir, esto es escribir canciones 101, pero debido a que tanto los ingenieros como los productores y la electrónica son tan importantes para lo que hacemos, no habíamos probado eso como un punto de entrada a nuestra música antes.

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Al pasar un período prolongado de tiempo juntos por primera vez desde que la gira mundial detrás de Psychic terminó en 2014, Jaar y Harrington pasaron mucho tiempo hablando, cocinando y, en general, pasando el rato. Recuerdo más vívidamente, recuerda Jaar por correo electrónico, cuando decidimos salir al patio solo con una guitarra y mi teléfono para grabar notas de voz. Recuerdo que Dave siempre se sentaba a la sombra y yo me sentaba al sol, y de ahí surgieron muchas ideas musicales.

Durante esta sesión de escritura de una semana (y una semana posterior escribiendo y grabando en Ámsterdam, donde vivía Jaar en ese momento), volvieron a la dinámica musical que produjo uno de los mejores álbumes de la década de 2010. Psychic fusionó una sensibilidad electrónica embriagadora y cinematográfica con la guitarra psicodélicamente potente de Harrington, extendiendo el linaje transportador y centrado en el ácido de bandas como The Grateful Dead y The Allman Brothers al mismo tiempo que evoluciona este sonido hacia el presente. La mayoría de las personas que estuvieron en uno (o muchos) de los espectáculos detrás de Psychic tienen una cierta mirada de celo en sus ojos cuando intentan explicar cuán especiales fueron esas actuaciones.

Sin embargo, con la nueva música, ninguno de nosotros buscaba solo crear un estado de ánimo, dice Harrington. A medida que las canciones tomaban forma en el piano, el objetivo también se convirtió en contar historias, con Jaar elaborando letras con inclinaciones filosóficas (Submit to the grace/The waters erase/Nothing left to see/Im you and youre me, él canta en The Limit) explorando el conceptos de dolor, luto y los desafíos existenciales de existir en un planeta a menudo violento.

La música que hicieron durante esa sesión de una semana de duración se transformó en las nueve pistas de Spiral , el segundo LP de Darkside que sale hoy (23 de julio) a través de Matador Records. Espacial, serpenteante, temperamental contemplativo, a menudo oscuramente funky y completamente excelente, Espiral fue mezclado por Rashad Becker (Holly Herndon, KiNK, Ricardo Villalobos) de Berlín y la ingeniera de masterización Heba Kadry (Bjrk, Japanese Breakfast and Garbage) de Brooklyn. El proceso de hacer rebotar música de un lado a otro del Atlántico tomó tiempo, ya que el álbum no se retuvo debido a la pandemia, sino simplemente porque no estaba listo hasta ahora, tres años después de su creación. (No hay planes actuales para una gira detrás del álbum).

Aquí, Harrington y Jaar reflexionan sobre el proceso de creación, su alquimia musical única, el fenómeno de sus presentaciones en vivo y más.

¿Siempre fue un hecho que ustedes iban a volver a estar juntos?

Harrington: No, creo que siempre fue una elección que pudimos hacer. Creo que uno de los grandes regalos de ser un dúo, y ser nuestro propio dúo idiosincrásico, es que nos juntamos y hacemos Darkside cuando queremos, cuando se siente bien y cuando estamos inspirados.

¿Había algo en particular que quisieras lograr o expresar a través de la nueva música de Darkside?

Jaar: Hacer música es la única forma que tengo de entender el mundo que me rodea. Creo que la canción Spiral del álbum reúne de qué se trata el álbum. En la canción el narrador habla de las cartas que siguen llegando a casa para un ser querido que acaba de fallecer. Cuando tuve esa imagen mental, descubrí que encapsulaba el dolor que siento como ser humano en este planeta. Las letras son como las velas falsas de la canción, señalando algo que no está vivo pero que sigue brillando. Para mí, el álbum trata sobre los sentimientos de pena y dolor que no podemos traducir fácilmente al lenguaje. Hago música porque es la única forma que conozco de lidiar con el dolor.

Cuando os sentásteis a hacer música, ¿os sorprendisteis con lo que salió, o tal vez más os deleitáis?

Harrington: Es muy divertido hacer música con Nico. De esa manera no me sorprendió, pero había pasado un tiempo, así que diría que estaba encantado. [ Risas .] Hablamos mucho los primeros días que estuvimos allí e intentamos trabajar de nuevas formas. Hablamos sobre qué tipo de cosas queríamos intentar hacer y qué tipo de ideas queríamos perseguir en la música. Supongo que me complació que establecimos algunos desafíos y nuevas ideas que nos llevaron a lugares a los que no habíamos ido antes.

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¿Cuáles eran esas nuevas ideas?

Harrington: Hablamos mucho sobre la composición de canciones y la narrativa y sobre tratar de trabajar a partir de, quiero decir, siempre hay una especie de hilo de improvisación, incluso cuando estábamos escribiendo canciones, así que hablamos de tratar de enhebrar eso con técnicas de composición casi más convencionales.

¿Hubo algún tipo de objetivo o imperativo para evolucionar más allá o hacer algo diferente a lo que hicieron en Psychic ?

Harrington: Si algo de eso sucedió, eso lo tienes que decir tú, no yo. Pero debido a que Nico y yo somos naturalmente músicos, iba a ocurrir algún tipo de cambio. Ambos habíamos hecho tantos proyectos diferentes desde la última vez que trabajamos juntos. Ambos trabajamos con tantos otros músicos y ambos trabajamos en otros medios, que creo que una cierta cantidad de cambio iba a ser fundamental cuando reanudáramos nuestra colaboración.

En términos de la alquimia particular que tienen ustedes dos, ¿qué aportan el uno al otro que no necesariamente logran con otros músicos?

Harrington: Creo que es una cosa del cerebro de improvisación. Desde el momento en que empezamos a tocar juntos, había mucha improvisación, desde que hacíamos los primeros shows de música de Nicos Space Is Only Noise hasta todos los shows de Darkside. Pasamos tanto tiempo en esa zona, que simplemente desarrollamos ese tipo de cosas psicocinéticas, de leer tu mente, de la misma idea en el mismo momento que simplemente no tienes con todos con los que juegas. Es una mezcla de algún tipo de suerte cósmica y también el tiempo que pasamos juntos. Cuando esas dos cosas se alinean, es una especie de fusión mental musical, un músico tiene suerte si se encuentra con un par de personas en su vida.

Jaar: Desde el principio, trabajar con Dave me hizo sentir como si estuviera entrando en un nuevo mundo sonoro. Creo que lo que él anima en mí es la curiosidad. La música psicodélica ya sea jazz, música electrónica o rock o lo que sea me cambió cuando era adolescente; abrió nuevas puertas. Con Dave, siento que podemos llamarnos a nosotros mismos con un nombre tonto y jugar con nuestros yoes adolescentes y no preocuparnos por todos los adultos aburridos en la sala.

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¿Sabían ustedes que tenían que haber sabido que la demanda de los fanáticos de una reunión de Darkside estaba ahí? La experiencia en vivo y lo que ustedes hicieron con Psychic, no creo que solo sean mis amigos y yo, fueron una especie de experiencias de vida espiritual para nosotros y para mucha gente. ¿Cuál fue tu sentido del deseo por la nueva música?

Harrington: Supongo que no lo había pensado mucho. Estuve operando en mi propia esfera fuera de la banda, y de vez en cuando tocaba en un concierto y alguien se me acercaba y me decía: Oh hombre, amo a Darkside. ¿O van a hacer otro disco? Sería como si no lo supiera. El hecho de que alguien esté emocionado de escuchar algo que haces es como el mejor regalo.

No estaba pronosticando por mí mismo cómo se vería eso, porque solo esperas que esa persona esté allí independientemente de lo que estés haciendo. Realmente no estoy tratando de salir de esta, pero, sabes, hago discos de jazz gratis, y cuando diez personas los descargan en Bandcamp, pienso: Esto es un éxito. Honestamente, ha sido muy emocionante ver a la gente emocionarse con Darkside. No soy grande en expectativas. Creo que una buena práctica musical debe extenderse a cada paso del proceso, y creo que si lo haces con la expectativa de tratar de hacer algo que te interese, ese debería ser el final del juego.

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Me parece bien. Supongo que lo que entiendo con estas preguntas es el tipo de seguimiento devoto que lograron con el primer álbum y sus shows en vivo. Cuando estabas de gira detrás de Psychic , ¿experimentaste esos shows como algo singular?

Harrington: [ Pausa larga, suspiro profundo. ] Quiero decir, sí. Algunos de esos programas eran bananas. Pero en algún nivel, todos eran iguales, y todos eran un programa que cambiaba constantemente. Cada vez que tocábamos, el público estaba afuera, y yo estaba justo aquí, y Nico estaba justo frente a mí, y esa fue mi experiencia de esos 120 o 150 o la cantidad de shows que tocamos ese año y un la mitad o lo que sea. Todos éramos Nico y yo, nuestro montón de equipo y nuestro increíble equipo. Era como su propio sistema que a veces entraba en salas pequeñas, a veces en salas grandes, a veces en escenarios de festivales.

Estoy hablando de esta pregunta. Si la pregunta es si algunos de esos programas son singulares, la respuesta es sí, hay algunos de esos programas que realmente se destacan por esta, esa u otra razón. Pero cada show fue sobre mí y Nico tratando de hacer la mejor y más actualizada versión de todo, y sintiendo lo que estaba sucediendo en esa sala, cada vez.

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¿Qué historia estás contando en Espiral ? ¿Amplía la narrativa de Psychic? ¿Si es así, cómo?

Jaar: Para mí, Spiral tiene mucho que ver con el duelo y el proceso de duelo. El duelo es una espiral, donde en un movimiento cíclico ves objetos una y otra vez, y lentamente cambian su significado cada vez que pasas junto a ellos. Para llorar bien, debemos dejar que estos objetos cambien de significado a su antojo, y no aferrarse a sus significados anteriores. Me siento cada vez más así mientras camino afuera, la sensación de que el mundo está construido a partir de las cenizas de algo que ya se ha quemado y de alguna manera nuestros ojos aún registran las cenizas de lo que no se quemó. Estamos teniendo problemas para adaptarnos a las nuevas realidades y el apego genera mucha violencia.

La música psicodélica a menudo se trata de crear cambios en la percepción. Mi esperanza con toda mi música es crear estos pequeños cambios, para que un objeto pueda cambiar su forma o significado con el sonido o, más bien, para que podamos ver la pluralidad inherente y el flujo en todo. La paradoja de la portada es que parece que el protagonista es el orbe, esta cosa monolítica, pero el orbe es solo un cambio de perspectiva. El orbe es una forma de ver el paisaje de otra manera. La forma en que se mueve una espiral permite una pluralidad de perspectivas alrededor de un centro. Esta pluralidad y flujo es algo para celebrar. Lo que a veces nos cuesta dejar de lado es la idea de que un objeto podría ser una cosa y solo esa cosa, por lo que todavía tratamos las diversas perspectivas que giramos en espiral como objetos sólidos distintos, cuando en realidad son solo posicionamientos en una espiral.

Como dijiste, no estás ahí afuera tocando los éxitos. Dicho esto, ¿hay algo sobre el mundo de la música pop convencional que te resulte emocionante en este momento?

Harrington: Sí, creo que sí, pero siento que siempre opero un poco como un turista en el mundo de la música pop. Y también como un voyeur. Siento que es un club al que aún no me han invitado por completo. Me encantaría pasar el rato allí, pero no ha sucedido. No sé cómo se verá eso cada vez que suceda. Abandonado a mis propios recursos, tiendo a entrar en madrigueras musicales cada vez más extrañas, y eso es lo que me sucedió durante el último año y medio. Pero me encanta poner la radio, y creo que hay mucha música pop interesante en este momento. No creo que soy el más versado en eso.

Cuando enciendes la radio, ¿hay una canción que suena? Escuchas una canción de Dua Lipa y dices: ¡Sí! ¡Mi mermelada!

Harrington: [ Risas ] La canción de Olivia Rodrigo, cuando salió, yo estaba como, Esto me está matando. Me encanta una buena balada. Quiero decir, hombre , me encanta una buena balada.

Nadie es impermeable al poder de la licencia de conducir.

Harrington: También pasé el último año y medio escuchando principalmente free jazz de Chicago de los años 70 y Thelonious Monk y The Allman Brothers, así que cuando me subo al auto y sale Olivia Rodrigo, digo: Sí, esto está bien.

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