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DJ Lag no estaba en el Global Citizen Festival en Johannesburgo en diciembre cuando Beyonc lanzó su canción Trip to New York en su muy publicitado set como cabeza de cartel en el festival gratuito en Sudáfrica. Entonces, el impacto fue palpable para Lag, que estaba en su casa en Durban, a unas 350 millas de distancia, cuando los mensajes de WhatsApp comenzaron a hacer estallar su teléfono.

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¡Enciende el televisor! ¡Enciende el televisor! ¡Beyoncs actuando con tu pista! decían los mensajes, como recordó Lag a Nosotros por teléfono desde Ciudad del Cabo la semana pasada. ¿Dije que? Eso no es cierto. Pero era cierto. Tenía bailarines en el escenario y estaba actuando con mi pista.

Apodado cariñosamente como el príncipe del gqom, Lag (nacido como Lwazi Asanda Gwala) ha llevado el sonido minimalista y pesado del gqom, nacido en las paradas de taxis de los municipios sudafricanos, por todo el mundo durante los últimos tres años. El joven de 23 años ha colaborado con Skrillex en el proyecto Bridges for Music y ha actuado en Nueva York, Corea del Sur, el festival Unsound de Polonia y Snar Estambul. También lanzó dos EP en el sello Goon Club Allstars de Londres e hizo un Essential Mix de BBC Radio 1 a principios de este año.

Pero ninguno de esos éxitos se ha comparado con el impulso que recibió por ser buscado por Beyonc e incluido en su álbum The Lion King: The Gift , que se lanzó el 19 de julio, el mismo día que la película de acción real de Disney, y debutó en No. 2 en la lista Nosotros 200. Sus puertas abiertas, seguro, dice.

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El día después de que Queen Bey actuara en Johannesburgo, Kwasi Fordjour, el coordinador creativo de Parkwood Entertainment, la empresa de gestión y entretenimiento de Beyonc, se puso en contacto con Lag para decirle que vendría a Durban. Me dijo que estaba trabajando en un proyecto con Beyonc y quería algunos ritmos, dice Lag. Nunca dijeron para qué era. Así que les envié cuatro beats en enero, y luego enviaron un mensaje en WhatsApp diciendo que les gustaban dos beats. No me dijeron para qué iban a usar las pistas, y tampoco sabía quién más estaba involucrado.

La gerencia de Lags se hizo cargo y se cerró el trato. El artista voló a Los Ángeles para trabajar en algunas de las voces de la canción, pero dice que no grabó a Tierra Whack ni a su colega sudafricano Moonchild Sanelly. Sus voces, dice, se agregaron más tarde.

La primera vez que Lag escuchó la canción terminada My Power fue cuando se lanzó The Lion King: The Gift a principios de este mes, cuando Lag se dirigía a actuar en Snar en Barcelona. Acababa de lanzar un proyecto propio: Steam Rooms , un EP con Okzharp, en el sello Hyperdub. Dice que se alegró cuando escuchó la versión final de My Power.

Todo el mundo se está volviendo loco por eso, dice. ¡Incluso las personas que no me respetan, ahora me respetan!

El impulso que recibió al producir la pista de Beyonc solo ha empujado a su estrella más lejos en órbita. No puedo hablar de eso ahora, pero acabo de conseguir otro contrato para hacer un proyecto para otro artista de renombre también, dice.

Lag hizo la canción que lo empezó todo, Trip to New York, allá por 2017 mientras estaba literalmente en un viaje a Nueva York. Empecé a hacerlo en Sudáfrica, pero luego hice la mayor parte en Nueva York, dijo. Se había estado quedando con un amigo en Brooklyn, después de actuar como parte de la serie de conciertos al aire libre Warm Up del Museo de Artes Modernas en el verano. La canción, que se lanzó como EP en julio de 2017 para fans y suscriptores a través de WhatsApp, en una estrategia de marketing para construir su base de fans en Sudáfrica, se convirtió en objeto de una investigación de plagio cuando se descubrió que Distruction Boyz, un dúo de música gqom. de Durban, había usado el ritmo en su tema principal, Omunye.

Lag no ha sido disuadido de su misión de llevar gqom alrededor del mundo. He pensado en eso desde que empecé a viajar, dice. Ningún otro productor de gqom está viajando como yo, haciendo esto como yo. Él cree que estar en The Lion King: The Gift ha consolidado aún más su estatus de pionero. Cuando esto sucedió, pensé: ahora soy el rey.

Ojalá más artistas como Beyonc quisieran trabajar con el sonido qgom, agrega. Vi un video de Pharrell haciendo estilo libre en gqom. Creo que va a ser la próxima gran cosa.

Lag, que es del municipio de Clermont en Durban, admira al artista de danza sudafricano Black Coffee, un DJ de house reconocido a nivel mundial. Estábamos haciendo diferentes estilos de música, pero quiero ser como él, dice. La forma en que trabaja, me gusta mucho.

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