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Travis Barker inició el 2022 no con una resolución, sino con una confesión: solo soy una prostituta musical, decía una de sus primeras publicaciones de Instagram del año.

Lo estoy, confirma Barker hoy con un suave asentimiento, sentado detrás de las mesas de mezclas en uno de los dos estudios de grabación en su complejo de Woodland Hills, California (el otro está actualmente ocupado por su hijo de 18 años, Landon). Me encanta la música. Fue una especie de excavación para todos los que decían: ¿Con quién va a colaborar este mes? Ha visto los memes del cartel del próximo festival When We Were Young, con su lista de actos pop-punk apilados que se burlan de él, como, Travis Barker va a estar exhausto, continúa con una sonrisa apenas visible. . Es divertido lo que sea.

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Travis Barker

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Barker, de 46 años, puede encogerse de hombros en persona, es sorprendentemente tranquilo, especialmente en comparación con su espíritu incendiario cuando se sienta detrás de su equipo. Pero en los últimos dos años, el nativo de Fontana, California, una vez conocido principalmente como el baterista en Blink-182, se ha convertido en uno de los creadores de éxitos más influyentes y solicitados de la música. En septiembre de 2020, Barker fue productor ejecutivo de Machine Gun Kellys Tickets to My Downfall , lo que marca una metamorfosis sónica para el rapero convertido en estrella de rock, que debutó en la cima del Nosotros 200. Desde el comienzo de ese año, Barker ha registrado 13 entradas en el Hot Rock & Alternative Songs y acaba de ser productor ejecutivo de MGK , que nuevamente debutó en el número 1 en la lista de álbumes.

Poco antes del lanzamiento de Tickets , Barker había lanzado su propio sello, DTA Records, en asociación con Elektra Music Group, contratando a las estrellas en ascenso jxdn y Caspr y, más tarde, a Avril Lavigne. De repente, se sintió imposible de ignorar: Barker era la fuerza creativa que impulsaba silenciosamente el resurgimiento del pop-punk e inyectaba nueva vida a la música rock en el proceso. No voy a atribuirme el mérito de que el cielo sea azul o que mis tatuajes sean negros, dice Barker, pero recuperamos ese género.

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Sin embargo, Barker nunca ha estado interesado en limitarse a un cuadro de género, y el lanzamiento de DTA no cambió eso. El primer sencillo oficial de la etiqueta fue Gimme Brain, una colaboración entre Barker, Lil Wayne y Rick Ross como resultado de los muchos años que Barker ya había pasado estableciendo su credibilidad como colaborador también con raperos. Antes, cuando estaba comenzando a producir profesionalmente y a dar ritmos a la gente, era en un momento en que todos los muchachos del hip-hop querían ser estrellas de rock, recuerda el gerente de Barkers, Lawrence Vavra, quien conoció al artista a través del difunto DJ AM a principios de 2000 (Barker ha tenido el mismo pequeño equipo central durante casi 20 años). Así que todos estos tipos, como Lil Wayne, realmente se sintieron atraídos por Travis porque ya tenían mucho en común. Siempre ha sido el tipo que ha podido tener credibilidad en todos los géneros en los que ha incursionado.

Ahora, la lista cada vez mayor de colaboradores de Barker incluye no solo a sus firmantes de DTA, sino también a una mezcla de artistas, incluidos iann dior, k.flay, WILLOW, Bebe Rexha, Young Thug y más. El verano pasado, firmó un acuerdo de administración mundial con Warner Chappell. Fue nominado a productor del año en los iHeartRadio Music Awards en marzo (ganó FINNEAS). Y los guardianes de la industria se han dado cuenta claramente de que él es el tipo de creador de tendencias ahora reconocido por una audiencia más amplia: Barker presentó recientemente a la banda de estrellas (también con D-Nice, Sheila E y Robert Glasper) en los Premios de la Academia y, una semana después, entregó una interpretación estimulante de los Grammy tocando la batería junto a HER y Lenny Kravitz.

Yo digo que no mucho, insiste Barker. Tocaría en un millón de álbumes al año si pudiera, es solo ser inteligente y trabajar con personas que realmente amo y con las que tengo mucho en común. Rara vez hago algo que me traiga un editor o mis gerentes. Suelo trabajar con gente que conozco ya la que llamo amigo. Así es como Trippie [Redd] y yo trabajábamos. Él me contactó a través de DM o llamó a mi teléfono. Lo mismo con X[XXTentacion].

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Incluso durante el apogeo de Blinks, tocaba la batería en el video de Diddys Bad Boy 4 Life. Y desde que comenzó una línea de ropa en 1999, Barker ha tenido la intención de mantener su ritmo. Su reality show de MTV, Meet the Barkers , con su entonces esposa Shanna Moakler, se estrenó en 2005. En 2011, lanzó un álbum en solitario repleto de estrellas (con todos, desde Kid Cudi hasta Corey Taylor; planea trabajar en otro). Para 2013, invirtió en un restaurante vegano de Los Ángeles (Crossroads Kitchen), en 2015 publicó su autobiografía y el año pasado comenzó una línea de productos de bienestar con infusión de cannabinoides.

También está la cuestión de su vida amorosa. Barker le propuso matrimonio a Kourtney Kardashian en octubre pasado a lo grande, en una playa cubierta de rosas, y aunque se informó ampliamente que se habían casado en Las Vegas después de los Grammy, la pareja simplemente practicó el decir "Sí, acepto", como publicó Kardashian en Instagram, después de una noche épica y un poco de tequila se casaron sin licencia, y planean casarse a finales de este año (actualmente están enfocados en tener un bebé). No hace falta decir que Barker hará varias apariciones en Hulus The Kardashians .

Mantenerse al día es la clave, dice Vavra. Si le preguntaras a la gente hace 20 años [quién es Travis Barker, dirían], Oh, sí, es un baterista pop-punk en Blink. Ahora, si le preguntas a un niño al azar, honestamente no sé qué dirían sobre él. Creo que eso es lo que quiere.


Barker recuerda con precisión cuándo se dio cuenta de que quería sentarse en otro lugar que no fuera detrás de su equipo: quería estar detrás de las tablas. Acababa de unirse a Blink-182, por delante del gran avance de la banda de 1999, Enema of the State , que incluía los exitosos sencillos Whats My Age Again?, Adams Song y All the Small Things.

Llegó un momento en el que estaba como, Fk, ¿debería mantener la boca cerrada o debería decir algo? y eso fue con Enema , recuerda. Comenzó a ofrecer ideas sobre la estructura de las canciones, obtuvo créditos de escritura en algunas pistas y, hasta el día de hoy, los fanáticos acérrimos citan sus contribuciones como clave para el éxito general del álbum. Fue cuando dejé de tener miedo de hacer sugerencias, continúa Barker, que fue cuando me di cuenta de que me encantaba producir.

En ese momento, Barker, que había estado tocando la batería desde los 4 años, cuando su difunta madre le dio su primer equipo, tenía mucha experiencia en ver lo que sucedía cuando expresaba o no una opinión. Después de graduarse de la escuela secundaria, trabajó como basurero mientras tocaba en bandas locales de punk en Laguna Beach, California, y finalmente se unió a los Acquabats. Abrieron para Blink en una gira nacional, y cuando el baterista original de la banda renunció en 1998, Barker estaba allí para ocupar su lugar.

Recuerdo hacer sesiones de fotos y el fotógrafo decía: "Pon flores en tu cabello, o deberían estar todos juntos en la cama", recuerda Barker de sus primeros días en Blink. Fue una locura, y estábamos tan dispuestos a hacer lo que sea. No se arrepiente de todas las veces que la banda dijo que sí; ni siquiera se estremece al recordar que los fans europeos tomaron literalmente el video de parodia de la banda de chicos All the Small Things, asumiendo que Blink también lo era. Aún así, nadie nunca dijo: Oye, podrías decir que no quieres hacer eso. Creo que ahora es refrescante si el artista es creativo y tiene una opción o [toma] la decisión. Comprender que no es necesario seguir las reglas o mantenerlo tan estéril como el plan de lanzamiento de los sellos discográficos podría ser mucho más emocionante.

Barker también se dio cuenta de lo que no hacían las etiquetas. Me siento como los jefes normales de los sellos discográficos, realmente no puedes hablar por teléfono, dice. En el apogeo de Jimmy Iovine dirigiendo Interscope, no podía decir, Jimmy, ¿qué piensas sobre esto? ¿Crees que este puente es demasiado largo? Mi pollito y yo estamos teniendo problemas, háblame. Eso no existió. (Iovine se negó a comentar).

Le hizo darse cuenta de que, tal vez, podría ofrecer algo mucho más práctico si él mismo contratara artistas, lo que hizo por primera vez en 2004 con su propio LaSalle Records, un antiguo sello de Atlantic Records (el sello solo está activo con ventas digitales distribuidas a través de The Orchard). Como director de un sello discográfico, Barker vio cómo podía moldear [a los artistas] y asegurarse de que la música fuera correcta y que estuvieran tomando las decisiones correctas y que fueran inteligentes con su dinero, continúa. Asegúrese de que tengan una familia de personas a su alrededor que los ayuden y los lleven de gira y contesten el teléfono a las tres de la mañana cuando pase lo que pase.

Años más tarde, cuando el vicepresidente de A&R de Elektra Music Groups, Johnny Minardi, conoció a Barker, inmediatamente se sintió cautivado por esa voluntad de ir más allá por sus artistas. Era 2018 y Barker estaba trabajando con el productor John Feldmann para desarrollar y producir la banda de rock The Fever333; Minardi firmaba el acto con Roadrunner, un sello insignia bajo el recién lanzado EMG. Recuerda la primera vez que nuestros cerebros se alinearon una noche cuando él y Barker se unieron por una oscura canción de Zack de la Rocha llamada Cavando ventanas y se mantuvieron en contacto.

Me contaba historias de cómo se desarrollaría y trabajaría con estos artistas más jóvenes y transmitiría su visión y los subiría de nivel y luego continuarían y harían lo que hacen, dice Minardi. Tiene tanta hambre de encontrar nuevas ideas y ayudar a un artista a llegar a otro lugar. Muy consciente de que Barker había fundado anteriormente LaSalle, Minardi lo invitó a cenar y le planteó la idea de volver a ser el jefe de un sello discográfico.

Inmediatamente dijo: Sí, solo necesitaría el equipo adecuado, recuerda Minardi, y yo dije: Bueno, somos el equipo adecuado, refiriéndose a sí mismo junto con los copresidentes de Elektra Records, Gregg Nadel y Mike Easterlin. (Fuera de ese trío, la única otra persona que ayuda a impulsar a DTA internamente es el gerente diario de Barkers, Daniel Rojas).

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Desde entonces, la capacidad de Barker para ganarse la confianza de quienes lo rodean ha demostrado ser una de sus mayores fortalezas, ya sea como colaborador creativo o como ejecutivo de una discográfica. Hubo un tiempo en que reelaboró ??My Exs Best Friend de MGK (fuera de Tickets ) solo para descubrir que el artista lo despreciaba. Él estaba como, odio esto, esto no puede estar en el álbum. Y yo estaba como, ¿Podrías confiar en mí, por favor ? dice Barker. My Exs Best Friend se convirtió en uno de los 20 mejores éxitos de Hot 100 y en la entrada más alta de MGK en la lista desde 2018.

Más recientemente, Barker descubrió que necesitaba ganarse a Minardi, Nadel y Easterlin cuando se trataba de fichar a Lavigne, un esfuerzo complicado, dice Barker, porque tuvo que cancelar un contrato discográfico que ya estaba en proceso para unirse a DTA. Dijeron, Espera, ¿hace cuánto que no sale con música? ¿Qué hizo su último álbum? Barker recuerda la reacción de los ejecutivos a su petición. Y estoy como, No, solo confía en mí. Reaccionaron de manera similar al firmar jxdn: Son como, ¿Quién es este niño? y estoy como, Este niño va a ser una superestrella. En ambos casos, Barker tenía razón: jxdn se embarca en su primera gira como cabeza de cartel este mes, con la mayoría de las fechas agotadas; El debut de Lavigne en DTA, Love Sux , debutó en el top 10 de Nosotros 200, y se unirá a MGK en su próxima gira por estadios.

Ha sido fácil y agradable porque él es un artista, y lo ha sido durante mucho tiempo, y yo también, Lavigne le dijo recientemente a Nosotros que firmó con DTA. Él no va a venir y decirme qué hacer, y eso fue lo primero que hizo. Él dice, Te daré mi opinión y luego tomarás tu decisión y eso es mucho mejor que ser forzado por una etiqueta como, No, esto no puede ser un sencillo. [Él] quiere que yo sea feliz. No se siente tan comercial.

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Minardi admite que para el equipo de DTA, su reputación de pop-punk se ha convertido en una pequeña astilla en su hombro. Pero aunque DTA puede haberse construido sobre la fuerza de esas estrellas, sus gustos agnósticos de género desde hace mucho tiempo de Barkers podrían ser la clave de su longevidad. Barker se crió con los favoritos de su padre, Willie Nelson y Chick Corea. Escucha lo que escuchan sus hijos. Se enteró de jxdn por un amigo productor casi al mismo tiempo que su hijo Landon lo descubrió en TikTok y ha colaborado con sus artistas favoritos, como NLE Choppa y XXXTentacion. (Landon, dice Barker, a menudo roba su computadora por la noche solo para saber en qué ha estado trabajando).

[Travis] es todo lo que necesita un artista nuevo como yo, y todo lo que quiere, dijo jxdn a Nosotros en 2020 cuando se unió a DTA, y Minardi cree que la naturaleza de Barker como protector, así como su voluntad de dejar que los artistas jóvenes jueguen fuera de las líneas de género es una razón clave por la que está atrayendo a tantos a su órbita. Él permite esta libertad para que un artista se exprese, dice Minardi, y se encuentre a sí mismo.

No diré, esto es pop-punk, explica Barker. Diré que esta música como Love Sux de Avril y Tell Me About Tomorrow de jxdn y Tickets se inspiró en el pop-punk. No significa que solo vaya a ser eso o que [estos artistas] tengan que ser categorizados así.

Incluso el álbum homónimo de Blink-182 de 2003, una entrada seminal en el canon de los géneros, no fue, insiste, realmente pop-punk. Es un sonido que, aunque indirectamente, ha influido en los raperos con los que ha trabajado, incluido el difunto Lil Peep, que le enviaba videos a Barker de sí mismo versionando Blinks Miss You. A Barker le encanta escuchar la influencia del pop-punk en la música de Olivia Rodrigo, pero está igualmente emocionado de ver con qué géneros experimentará a continuación.

No es como cuando salieron Blink o Green Day, donde había chicos pop-punk, chicos metaleros, chicos rap, dice. Todos se han sentido inspirados por todo durante tanto tiempo que este año se hizo más fuerte.


Recientemente, Barker decidió tomarse un raro día libre. Lo pasó con Kardashian en Laguna Beach, un día informal de relajación, aunque los paparazzi lo captaron como un festival de PDA en la arena.

Fui [una vez] un basurero allí tocando en una banda de punk-rock llamada Feeble, así que volver en 2022 con mi prometido y pasar un día tumbado en la playa no puedo decir lo increíble que es, reflexiona Barker. Siento que estoy aprendiendo a estructurar mi tiempo, tratando de trabajar lo suficiente para sentirme cómodo y sentir que gano días libres y vacaciones, que nunca tomé hasta el año pasado.

No es solo la ética de trabajo implacable de Barker lo que le impidió tomarse un tiempo libre. Durante 13 años, no voló después de sobrevivir a un accidente aéreo mortal en 2008 que dejó gran parte de su cuerpo cubierto de quemaduras de tercer grado. (Cuatro personas murieron; el único otro sobreviviente fue el colaborador de Barkers y amigo cercano DJ AM, quien moriría de una sobredosis un año después del accidente). Su voluntad de volver a subirse a un avión finalmente cambió el verano pasado, en gran parte gracias a Kardashian. Cuando la pareja voló a Cabo, Barker publicó una foto de ellos abrazándose frente al avión con la leyenda: Contigo todo es posible. Tiene más de 1,5 millones de me gusta.

Éramos muy parecidos, de espaldas a la pared, dice de las Kardashian. No tenemos renuncia, y necesito a alguien así en mi vida. La recuperación de su accidente fue la única vez, dice, que estuvo cerca de perder el impulso: me habría visto obligado a hacerlo porque no me gustaba viajar o no podía volar o salir de casa no me sentía bien en ese momento, pero nunca en mi interior pensé, odio tocar la batería o odio hacer música o odio salir de gira. Era más como, Fk, ¿cómo voy a hacer esto ahora? Recuerdo haber hablado con mi terapeuta y me dijo: ¿Cuándo es suficiente? Has hecho todo. Has tocado en los Grammy, enumera a las personas con las que he colaborado. Y estoy como, Sí, aún no he terminado.

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Barker todavía se acerca a su oficio con la intensidad de un recién llegado, llamando fantasía querer tanto y no dedicar horas ni trabajar. Su complejo está configurado para una máxima eficiencia: hay espacio para filmar cualquier cosa, desde clips de Instagram hasta videos musicales (con accesorios como un esqueleto más grande que la vida y el icónico letrero FK con letras de alambre que se incendiaría durante innumerables sets de Blink ), e incluso un gimnasio y duchas en el lugar. Hay un pequeño espacio al aire libre lo suficiente para respirar aire fresco, y tal vez un recordatorio de si todavía es de día, ya que Barker, dice su equipo, rara vez se va.

Mis amigos siempre dicen: Trabajas como si estuvieras arruinado, dice Barker. Me siento insatisfecho si no estoy siendo creativo y produciendo cosas, siendo productivo, pero también he aprendido a asegurarme de que no mido mi felicidad por cuánto trabajo.

Dicho esto, Barker ha estado trabajando mucho últimamente. Si parece el baterista más omnipresente de la televisión, es porque es bastante cierto: ha aparecido en pantalla más de 50 veces a lo largo de su carrera, convirtiéndose en el baterista invitado nocturno más solicitado según su equipo. La sensación que tienes al tocar la batería es atlética y estás sudando, podrías estar sangrando y es agotador como si acabaras de boxear durante 10 rondas y eso me encanta, dice Barker en un susurro amplificado. Su objetivo para cada set, sin importar con quién juegue, es matar a la mierda, y eso no es una exageración: incluso en video, su habilidad técnica y su energía fuertemente concentrada son palpables, lo que a menudo hace que parezca que se mueve el doble de tiempo. .

Está seguro de que la puerta está abierta de par en par para que otros bateristas también se conviertan en estrellas de rock. Todo el mundo podría haberlo dicho conmigo, ¿hay sitio para otro John Bonham? ¿Otro Keith Moon? ¿Incluso otro Tommy Lee? dice Barker, quien conoce a Lee desde hace años (y, agrega, encontró la interpretación que hizo Sebastian Stan de él en el reciente Pam & Tommy de Hulus). Esos son los héroes de la batería, y nunca me propuse ser uno. Pero simplemente sucede y es algo hermoso. Los niños tienen que tener sus ídolos y sus dioses de su instrumento que simplemente adoran.

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Está especialmente orgulloso de que ahora puede ser ese tipo de ídolo para un niño que levanta palos por primera vez. ¿Ser el Keith Moon y el Phil Collins de la percusión, donde eres divertido de ver y eres un gran baterista, pero también produce y hace partes de batería que la gente toca al aire y son ganchos en las canciones? Eso no se piensa ni se hace lo suficiente, dice. Está igual de agradecido de haber persistido en la era de la batería electrónica y programada. Mucha gente pensó hace años, eso es una envoltura para los bateristas, continúa. Para verlo sobrevivir a todo eso, nunca va a desaparecer.

Ahora, Barker está decidido a ampliar la audiencia de su instrumento. Recientemente se asoció con YouTube Shorts para una serie de clips de su vida e, inicialmente, pensó que capturaría momentos aleatorios de celebridades que son como nosotros que los fanáticos disfrutarían, como cuando su hijo Landon recibe una patada en el trasero luchando con Kendall Jenner. Pero entonces, cambió de opinión. Usaría la plataforma de manera más intencional y estratégica.

Antes de salir de una sesión, Barker bloqueaba 15 minutos y hacía que alguien pusiera una canción al azar, que él mismo grababa tocando la batería en estilo libre como Gunna y Futures Pushin P, o Adeles Easy on Me. Con los estruendosos tambores de Barkers en su estribillo, la canción de la antorcha suplicante se transforma en una poderosa balada que ahora se ha visto casi 800,000 veces en YouTube y más de 3 millones de veces en su Instagram.

Amo a Adela. La adoro y creo que su música es muy buena, dice Barker. Cuando realmente puedo volver a imaginar una canción, especialmente una canción que no tiene batería, es como una limpieza de oídos para las personas que la conocen. Tener a alguien que ama a Adele de repente expuesto a la batería es una locura.

Es posible que estos mini experimentos musicales le recuerden a Barker sus días tocando la batería en vivo con DJ AM. Tal vez se sientan como una prueba irrefutable de que él es mucho más que un símbolo del pop-punk, un creador de tendencias con el dedo en el pulso de todo tipo de música. O tal vez son simplemente un poco de diversión particularmente impresionante; una manera de llenar una pequeña parte de su ajetreado día con lo que más le gusta hacer. Lo único que no entiendo es cuando la gente se molesta tanto como, Ohhh, ¿puede elegir un género? dice, sonando realmente desconcertado. No, respetuosamente. No puedo. Yo tampoco quiero.

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