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Los trabajadores de la construcción superan en número a los turistas en el extremo suroeste del MGM Grand de Las Vegas, uno de los hoteles más grandes del mundo con más de 6500 habitaciones. Los leones dorados característicos de MGM todavía protegen la fachada, pero en el interior, detrás de paredes temporales pintadas de negro básico, el equipo está desmantelando el antiguo club nocturno del hotel, Studio 54 (el nombre con licencia del original de los años 70). Atrás quedarán las rejillas industriales, los muebles de terciopelo y las fotografías antiguas de celebridades que adornaban el antiguo lugar, reemplazados por las celosías, el mármol y las mallas de Hakkasan, la cadena internacional de restaurantes chinos de lujo que pronto se convertirá en el más grande de Las Vegas (con 75,000 pies cuadrados ) y el club nocturno más caro (con un presupuesto informado de $ 200 millones) una hazaña en una ciudad que no escatima en su vida nocturna, especialmente desde que la explosión de EDM la convirtió en uno de los destinos más importantes del mundo para la música dance.

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Pero esos trabajadores de la construcción están desnudando mucho más que una estética. También están eliminando los vestigios de una era de clubes que se remonta a Studio 54 en Nueva York, cuando las estrellas eran los VIP y todos los demás esperaban fuera de las cuerdas de terciopelo. Esa misma mentalidad engendró el servicio de botellas en los últimos años, desplazando el acceso a los adinerados en lugar de a los famosos. Pero desde los clubs con capacidad para mil hasta los festivales con capacidad para 100.000, la nueva consigna en EDM es la experiencia: valor por el precio de la entrada o cargo de entrada, para el asistente promedio.

Tengo mi propia opinión sobre cómo irá la música electrónica, y realmente creo que [la admisión general] es clave para su supervivencia, dice Amy Thomson, directora de música y marketing de Light, un nuevo club nocturno que abrirá en abril en Mandalay Bay en Las Vegas. El valor por el dinero tiene que venir no solo en el precio del boleto, sino en lo que el boleto te ofrece.

Las Vegas es realmente el centro de excelencia en lo que respecta a la experiencia del consumidor, pero algunas personas se han vuelto un poco perezosas porque ha sido muy fácil atraer al consumidor con talento para reservas, dice Neil Moffitt, director ejecutivo de Angel Management Group, que está construyendo y la gestión de Hakkasan para MGM. Hay una variedad de opciones para ellos ahora. Para ir a ver DJ X vs. DJ Y, ¿qué te anima a hacer tu elección? ¿Es el costo de entrar o la experiencia una vez que estás allí?

El énfasis en la experiencia disminuye la necesidad de confiar en el talento, que se ha convertido en la forma más cara de llenar las crecientes pistas de baile de Las Vegas. Y a medida que tanto la ciudad como el EDM continúan yendo en masa, la experiencia puede ser más confiable que el talento: en 2012 hubo giras fallidas de grandes nombres como Avicii y Afrojack, pero se agotaron las entradas de festivales antes de que se lanzaran las alineaciones de artistas. Festivales como Insomniac Events Electric Daisy Carnival (con sus artistas circenses y juegos mecánicos) e ID&Ts Tomorrowland (con sus terrenos para acampar y escenarios fantásticos) están al mando de ofertas de más de 100 millones de dólares para sus empresas matrices. Robert FX Sillermans SFX Entertainment anunció que había entrado en una empresa conjunta con ID&T para los derechos norteamericanos de varios de sus festivales, incluidos Tomorrowland, Q-Dance y Sensation, una fiesta blanca que hizo su debut en Estados Unidos con dos noches vendidas. -salió en octubre en el Barclays Center de Brooklyn, a través de un acuerdo único con Live Nation.

¿Se trasladará un evento conceptual a un estadio estadounidense? La respuesta es sí”, dice el presidente de Live Nation New York, Jason Miller, quien negoció el acuerdo de Sensation. Lo hicimos admisión general, era seguro, los asientos no eran un problema, las entradas se vendieron. La gente confiaba en nosotros. Ellos compraron la marca y el evento, más que confiar en el talento individual.

Pero esta nueva obsesión por el valor de la producción también coincide con una guerra de ofertas en Las Vegas. Hakkasan puede enfatizar el servicio y la experiencia, pero necesita atraer multitudes para establecer su reputación y futuro. Según los informes, otorga contratos multimillonarios a grandes nombres, atrayéndolos lejos de los principales lugares de EDM Wynn Las Vegas (con sus cuatro clubes) y Marquee en el Cosmopolitan. Tiesto y Deadmau5 (dos artistas que sin duda cuentan con su propia producción de alto nivel) no renovaron sus contratos con Wynn, cada uno firmó con Hakkasan por 65 millones de dólares durante dos años, según un informe no confirmado. (Moffitt no comentará sobre la alineación de residentes o la compensación).

Probablemente estoy en una posición saludable para poder decir que el talento es la clave para tantas ventas de boletos y, a su vez, a veces eso puede significar que todo el presupuesto para ese lugar se destina al talento, dice Thomson. Gran parte de la creatividad que un lugar puede tener semana a semana se ve aplastada. Thomson, quien también administra Swedish House Mafia, tiene una estrategia diferente para Light. Será co-creado por el empresario de clubes nocturnos Andrew Sasson de Light Group y Guy Laliberte, fundador de Cirque du Soleil, y servirá como laboratorio para nuevas ideas de producción que podrían terminar en un espectáculo de Cirque. Thomson está seleccionando DJs que estén dispuestos a desempeñar un papel en una actuación más grande e incluso ensayar antes de un concierto. El grupo de talentos de Light hasta ahora incluye a los SHM Sebastian Ingrosso, al niño prodigio de Interscope Zedd y al advenedizo Baauer. Espero que durante el año la experiencia del lugar sea la razón por la que la gente venga, dice Thomson, no solo dónde eligieron quedarse o quién toca.

Pero en América Central, muchos actos de EDM simplemente están de gira y lo están haciendo con más éxito. Vegas es Las Vegas, los festivales son festivales, las obras de teatro de clubes pequeños son obras de teatro de clubes pequeños, dice el agente Kevin Gimble de Circle Talent, que representa principalmente actos de nivel medio como Excision, Dirtyphonics y Flux Pavilion. Los DJ obtienen un ingreso real para vivir, tocan 100 veces al año y trabajan duro por su dinero en los mercados B y C. Es emocionante que artistas como ese se estén convirtiendo en actos de pago.

El espacio para nosotros es Louisville, Ky., y Columbus, Ohio; el pulso está en estos mercados rurales, dice Steve Gordon, socio de Gimbles. Estoy enrutando en más mercados que nunca y no solo estoy enrutando, sino que lo están haciendo muy bien.

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