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Cuando George Michael murió inesperadamente en la Navidad de 2016 a los 53 años, celebridades de todos los rincones del mundo expresaron pública e inmediatamente su pesar. James Corden señaló que inspiró a Carpool Karaoke. Miley Cyrus tuiteó su agradecimiento por su papel en la comunidad LGBTQ. Brian Wilson deseó amor y misericordia a sus seres queridos. Madonna publicó un video de ella misma presentando su actuación en los MTV Video Music Awards. Pero una persona notable se quedó callada.

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Ahora, Andrew Ridgeley siempre es la mitad más solitaria del dúo pop Wham! ha encontrado las palabras.

En las nuevas memorias de 335 páginas ¡Wham! George Michael and Me: A Memoir , Ridgeley, ahora de 56 años, renuncia a los detalles estándar de la historia de mi vida para centrarse en su década de amistad con el ícono de la música. Es un viaje emocionante que comenzó el primer día de clases en Inglaterra en septiembre de 1975, cuando Andy, que entonces tenía 12 años, se ofreció como mentor del nuevo niño en la clase que se llamaba Georgios Panayiotou, un nombre difícil de pronunciar. La pareja se hizo amiga rápidamente, uniéndose por un amor mutuo por David Bowie y Elton John. Solo seis años después, formaron Wham!

El signo de exclamación es parte del nombre del grupo, pero también corresponde al éxito del dúo. Con sus ganchos pegadizos y melodías recubiertas de azúcar que abrazaban un espíritu juvenil, ¡Wham! se convirtió en uno de los actos más exitosos de la década de 1980. Michael y Ridgeley vendieron 30 millones de álbumes en solo cuatro años, generando éxitos eternamente pegadizos como Wake Me Up Before You Go-Go, Everything She Wants y Careless Whisper.

Sin embargo, rápidamente quedó claro que el carismático cantante principal no solo era la estrella del espectáculo, sino uno de los mayores talentos en el negocio. Michael alcanzó el estatus de icono; Ridgeley, reconociendo sus limitaciones creativas, se dedicó brevemente al automovilismo profesional y lanzó un álbum propio de menor venta antes de abandonar el negocio para siempre. Se mantuvieron en contacto periféricamente. Pero cuando recibió la llamada de la hermana de Michael sobre su muerte, cuelgo el teléfono, escribe y, doblado por el dolor, comienza a sollozar.

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¿Qué pasó en el medio? Aquí están las cinco revelaciones más fascinantes sobre la vida de Michael, cortesía del hombre que orgullosamente se llama a sí mismo su mejor amigo.

1. Era tímido y sensible con su apariencia

Yog, como lo apodaba Ridgeley, era profundamente inseguro. Su padre griego era un personaje fuerte y de mente estrecha sobre el mundo, determinado a que su hijo se convirtiera en un éxito. Que Yog fuera un niño más sensible solo habría exacerbado el efecto de eso, escribe. Michael era particularmente vulnerable en lo que respecta a su cabello rebelde, sus anteojos y su físico suave, tanto que no le gustaba quitarse la camisa en público y, a menudo, se preocupaba por sus elecciones de vestuario. (Años más tarde descubrió que era daltónico, lo que afectó su estilo). Cuando los entonces adolescentes intentaron ser parte de una banda punk local y no lograron pasar porque no eran lo suficientemente antisistema, Ridgeley dice que Michael tomó es duro. Yog luego admitió que el rechazo había sido un gran golpe para su frágil autoestima, escribe. No me había dado cuenta de la profundidad de su angustia. Años más tarde, cuando Michael se hizo un cambio de imagen de ídolo del pop completo con una barba de diseñador, una chaqueta de motociclista de cuero y una actitud de a quién le importa, pensé que estaba muy lejos de lo que realmente era.

2. Careless Whisper fue inspirado por Michaels Cheating Heart

Poco después de que decidieran formar su propio grupo de pop a principios de la década de 1980, los dos colaboraron en una canción número 1 que se convertiría en un elemento básico de la radio durante décadas. Ridgeley compuso las progresiones basadas en acordes menores; Michael proporcionó la letra que imbuía emoción y arrepentimiento. Yog decidió basarse en su propia experiencia adolescente reciente, recuerda Rigeley. La historia que elaboró ??de un amante infiel, acorralado por la culpa, se inspiró en los sentimientos provocados por su novia, Helen Tye, un año antes. Resulta que mientras Michael estaba en una relación con la morena alta, se volvió a conectar con una chica llamada Jane que anteriormente lo rechazó por su apariencia y los dos comenzaron a salir a escondidas. La balada sirvió como su confesión.

3. Michael salió del armario a Ridgeley en 1983

En un capítulo titulado Revelaciones, Ridgeley recuerda el momento en que su amigo, que ahora se había rebautizado como George Michael, se le acercó. Estaban en Ibiza, España, para filmar el video de su nueva canción Club Tropicana y Michael lo llamó una mañana y le pidió una charla. Con la corista Shirlie Holliman en la sala como apoyo, Ridgeley dice que su amigo, que había pasado algunos años sin salir, compartió la noticia. Sus palabras, según Ridgeley: No sabía si decirte esto, pero voy a: Soy gay. ¿La respuesta indiferente de Ridgeley? Ah, OK. Bueno, eso es un poco de una sorpresa! Después de la confesión, definitivamente parecía más relajado, probablemente porque se dio cuenta de que no había cambiado nada para mí. George parecía feliz con el anuncio. Y nos fuimos los tres a desayunar como si nada. Y, en verdad, no lo había hecho.

No obstante, hizo un esfuerzo consciente por ocultar su sexualidad a la prensa. La decisión tuvo un costo emocional. George insistió en que su sexualidad debería mantenerse en secreto, lo que creó un nivel adicional de estrés totalmente desagradable para él, dice Ridgeley, y agrega que nunca conoció a los amantes de sus amigos. ¡Pero temía salir del armario en el momento de [la gira] Whamamerica! arruinaría cualquier oportunidad que pudiera tener de competir con artistas como Madonna y Michael Jackson en los Estados Unidos. Dice que Michael tampoco quería que su sexualidad fuera un problema mientras se preparaba para una inevitable carrera en solitario. Michael no salió del armario hasta 1998 tras su arresto solicitando sexo en un baño público.

4. Discutió con Paul Weller durante la sesión de curita

En el apogeo del éxito de Wham!, tanto Michael como Ridgeley fueron invitados a formar parte de Band-Aid, el grupo de estrellas de la música que grabó el histórico sencillo benéfico Do They Know Its Christmas? para beneficiar el alivio del hambre en África. No tenían toda esa información en ese momento. De hecho, Ridgeley solo recibió un fax deliberadamente críptico solicitando su aparición en SARM West Studios en Notting Hill, Inglaterra, el 25 de noviembre de 1984, pero lo descartó por ser de poca importancia y nunca apareció. Fue solo cuando consultó con Michael después de la sesión que se dio cuenta de la magnitud del evento.

Aún así, Michael estaba palpablemente molesto en los días posteriores a la reunión (que también incluyó a U2, Culture Club, Duran Duran, Phil Collins y Bananarama). Paul Weller de The Jam se había opuesto a la descripción de Georges a principios de año del líder del sindicato de mineros Arthur Scargillas como un idiota y se lo dijo, escribe Ridgeley. Sin saberlo, Weller había tocado un punto sensible. También señala que el competitivo Michael más tarde se molestó porque el canto de Band Aid superó a Wham! s Last Christmas como la canción navideña más popular en Gran Bretaña ese año. El éxito en las listas fue una afirmación importante de su autoestima y llegar al número 1 realmente le importaba, dice. Sabía que estaba bromeando.

5. Tenía dudas sobre el éxito en solitario

¡Pam! cerraron su carrera de supernova en 1986 con un espectáculo de despedida en el estadio de Wembley. (Michael insistió en un solo concierto en lugar de una gira final, para gran consternación de Ridgeley). Cerrando la actuación, había una sensación de que nuestra relación nunca volvería a ser la misma, sin importar lo que pasara, escribe. La vida iba a ser muy diferente para los dos ya que tomamos caminos separados, habiendo pasado los diez años anteriores juntos como escolares y luego como compañeros de banda. Ridgeley sostiene que nunca sintió envidia del éxito de sus amigos.

Ridgeley visitó a Michael mientras estaba grabando el álbum multiplatino de 1987, Faith , y sintió que estaba preocupado. La duda había regresado, dice, y estaba luchando con lo que realmente significaba ser George Michael. Ridgeley dice que le dio a su viejo amigo una evaluación honesta: si tuviera alguna posibilidad de encontrar la felicidad, tendría que desarrollar su talento. Él no tenía elección. Lo único que le quedaba por hacer a continuación era reclamar su lugar como el mejor cantautor de su generación. Compartieron el escenario solo una vez más, cuando Ridgeley fue invitado a tocar como respaldo en uno de los espectáculos individuales de Michaels en Río en 1991.

¡Pam! George Michael & Me: A Memoir ya está disponible.

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