Portada de carteles: Kygo en su ascenso a la fama: «Tengo que disfrutarlo mientras dure»

En lo que podría ser la noche de su joven vida, Kygo se desliza por el área de backstage del Barclays Center de Brooklyn con una enorme sonrisa en su rostro y una copa alta de champán en la mano. El noruego de 24 años acaba de terminar su primera actuación en la arena, un concierto como cabeza de cartel con entradas agotadas. Con su cabello frondoso metido debajo de una gorra de béisbol negra hacia atrás y una camiseta blanca impecable bien completa, parece listo para conocer y saludar o para intervenir como el timbre jovial de un equipo de softball de la oficina. La sala es una mezcla interesante de miembros de la familia canosos de Kygos y fanáticos con ojos de acero que se empujan para hacerse selfies. También aquí: Steven Reisman, un abogado conocido por acercarse a megaestrellas como Kanye West y Beyonc, quien está repartiendo billetes de $2 para la buena suerte.

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Más temprano en la noche, el lugar zumbaba. Había chicas con diadema Technicolor en zapatillas brillantes y camisetas sin mangas casi inexistentes que maullaban en masa; había tipos flacos con camisas hawaianas horribles y riñoneras de neón que agarraban tantas cervezas como era posible. Había al menos un joven consciente de sí mismo que tropezaba con un ujier y preguntaba cortésmente pero con urgencia: ¿Consultorio médico? ¿Oficina Médica? Me voy a enfermar. Con su estilo escandinavo recortado, Kygo, quien solo unos días antes, en el Concierto del Premio Nobel de la Paz, tocó para una audiencia de dignatarios internacionales, emitió su veredicto: Eso estuvo muy bien. Parecía que se lo estaban pasando bien.

Puede que nunca hayas oído hablar de Kygo. Es posible que nunca hayas escuchado el término para el sonido que inventó: tropical house. Pero lo sabes. El niño nacido como Kyrre Grvell-Dahll popularizó las congas efervescentes y las flautas de pan que distinguen, de manera más destacada, al revitalizador de la carrera de Justin Bieber, el primer sencillo No. 1 de Nosotros Hot 100, What Do You Mean?, y el remix de Felix Jaehns de OMI's Cheerleader ( otro éxito No. 1 de 2015). El sonido ahora es tan omnipresente que cuando Rihanna lanzó Work, el sencillo con tintes isleños que dio inicio a su tan esperado álbum Anti , los fans se preguntaron si se había subido al carro del trop house. (Otros señalaron astutamente que Rihanna puede tener un reclamo superior a los sonidos caribeños, ya que ella es, ya sabes, del Caribe).

Cuando Kygo firmó con Ultra Records / RCA Records en junio de 2014, el sello no había escuchado ni una nota de su música original: lo estaba cortejando únicamente por la fuerza de los remixes. Estas fueron recreaciones divertidas de éxitos como I See Fire de Ed Sheeran; se autoeditaron, luego rápidamente acumularon millones de reproducciones en SoundCloud y le ganaron a Kygo un ferviente seguimiento en vivo. Varios ejecutivos de sellos discográficos lo persiguieron desde conciertos en festivales hasta noches de clubes, volando de Toronto a Nueva York, de Londres a Austin, de Los Ángeles a Miami (donde se acurrucaron en la sala de estar de las madres de los gerentes de Kygos y les sirvieron limonada casera). Hubo un poco de guerra de ofertas entre las principales discográficas, admite Kygo.

Kygo: la sesión de fotos de la portada de Billboard

Las pistas propias de Kygo encontraron rápidamente a su público. En 2015, vendió más de medio millón de descargas de una serie de lanzamientos únicos como Firestone y Stole the Show, que llegaron al top 10 de las listas Hot Dance/Electronic Songs y Dance/Electronic Streaming Songs. En diciembre de 2015, se convirtió en el artista más rápido en descifrar mil millones de transmisiones de Spotify. A fines de ese mes, tocó en su festival más grande hasta el momento, ante aproximadamente 50,000 hedonistas que bailaban fuego en el Sunburn Festival en Goa, India. (Su gestión le permite ganar cientos de miles de dólares por un concierto). Los fans de Kygos incluyen a Diplo (quien lo elogió en su programa de radio como 100 por ciento original) y John Legend, quien apareció para cantar en un remix de su Sexual Curación en un show de Kygo en Los Ángeles. Kygo y Legend ahora están colaborando en una canción semisecreta que planean lanzar para bautizar públicamente al primer hijo genéticamente bendecido de Legend y Chrissy Teigen (el bebé nacerá en la primavera).

Kygo fotografiado en Seret Studios en Brooklyn, NY el 7 de diciembre de 2015. Ruven Afanador

Estoy tan feliz de que la gente haya disfrutado escuchando mis pistas, ofreció Kygo en ese momento, como si todo lo auspicioso fuera demasiado para comprender.

El atractivo de las casas Trop radica en su moderación: es, como explicarían sus fanáticos, extremadamente relajante . En contraste con los extremos hinchados y atrofiados de algunos EDM recientes (bien ensartados en Saturday Night Live en el DJ Davvinci homicida y obsesionado con el bass-drop de Andy Samberg), es una bocanada de aire limpio. Su popularidad y alegría han engendrado disidencia. Como dijo la destacada cantante de música dance Black Madonna a The New York Times en enero, ¿[una] cinta de relajación con un ritmo de EDM encima? Eso no es casa. Esa es la banda sonora de un retiro de yoga.

Kygo no reconoce, o realmente desconoce, a estos snobs y escépticos. Y él es alegre, brillante y desinteresado hasta ahora en la indulgencia excesiva que la fama y el dinero pueden proporcionar. Hace música feliz [porque] es su carácter, dice Dillon Francis, un DJ-productor que ha trabajado con Kygo. Es una persona tan dulce. Él [simplemente] ama estar en casa, haciendo música.

Kygo: casi instantáneamente famoso

Aún así, Kygo jugó The Ellen DeGeneres Show en enero. Está presentando su propio festival, el Cloud Nine inaugural, más adelante en 2016 en Noruega. En cuestión de meses, al parecer, ha dominado todas las formas de la fama musical de vanguardia. Incluso planea lanzar un álbum pasado de moda esta primavera.

Kygo no es un artista de danza, no es un productor, y no es solo un artista de EDM, dice Adam Granite, Sony International también es presidente de Europa del Norte y del Este, África (Sony es socio internacional de Ultra). Es un artista pop. No sé si alguna vez va a estar bailando en videos, agrega Granite, pero es un chico muy atractivo.

En 2010, Kygo era un adolescente bien adaptado que dividía el tiempo entre las dos partes de su extensa familia (incluida su madre, una dentista con su propia práctica y padrastro, padre y madrastra, un medio hermano menor, un hermanastro mayor y dos hermanas mayores ) en un suburbio de Bergen, una ciudad de 200.000 habitantes en la costa oeste de Noruega. Kygo, cuyo padre tenía un caso de pasión por los viajes y un trabajo en la industria naviera, nació en Singapur; más tarde viviría y viajaría con su familia por Brasil, Japón, Kenia y Egipto. La crianza prefigurada incluso, tal vez, permitió su ascenso sin trabas a la fama internacional.

En Noruega, a los 15 años, Kygo era un atleta que soñaba con una carrera como futbolista profesional (jugaba en el mediocampo derecho) y escuchaba a Coldplay y Red Hot Chili Peppers. Luego escuchó Seek Bromance, un éxito bailable de otro apuesto escandinavo, la superestrella DJ Avicii. Kygo había dejado recientemente una década de lecciones de piano de una mujer que vivía al final de la calle. Quería tocar cosas pop, dice. A partir de ahí, se atiborró de EDM y abandonó su anterior fantasía juvenil por una nueva: la música.

Después de la secundaria, cumplió su año de servicio militar noruego obligatorio trabajando como bombero en una base naval. El entrenamiento fue serio, recuerda (vas al bosque, vives en tiendas de campaña, haces muchas pruebas, cosas súper militares), pero el tiempo de inactividad era abundante. Un compañero del ejército, un aspirante a productor, le puso sus herramientas: un teclado MIDI y el software de producción Logic. Kygo pasaba horas frente a su computadora, interrumpido por los combates de FIFA en PlayStation. Primero fueron los tutoriales de YouTube, para aprender Lógica por sí mismo. Luego, sesiones de producción. Fue una experiencia ascética: sin alcohol, sin drogas a veces, mientras pasaba de las 8 pm a las 8 am directamente en una neblina de productividad, incluso se olvidaba de comer.

Eventualmente, después de que el ruidoso EDM convencional comenzó a aburrirlo, se le ocurrió su sonido: comencé a obtener los latidos de BPM por minuto más y más lentos, recuerda, hasta que terminé en mi tempo. Eso fue 100 BPM, un ritmo comparativamente suave. Y después de un ensayo y error obsesivo, perfeccionó una especie de sintetizador de ensueño. La combinación sonaba similar a los robots amantes de la paz tocando flautas en una playa en el otro extremo del mundo al atardecer. A su manera, fue una revelación: una ráfaga de Bud Light Lime en la cabeza.

Usando el nuevo sonido, Kygo comenzó a publicar remixes de Passengers Let Her Go, Rihannas Stay en una página de Facebook. Un mes después, la página tenía 1,000 me gusta. Un promotor en París trató de contratarlo para un espectáculo y Kygo estuvo de acuerdo, pero pidió una extensión de seis meses que necesitaba para aprender a ser DJ. En el momento del concierto, para 200 personas, tenía hasta 80,000 me gusta en Facebook. Nunca había publicado una foto de mi cara, dice. Nadie sabía siquiera quién era yo. Yo estaba como, no entiendo lo que está pasando. Sony se acercó a él para firmar con la compañía en ese momento, pero en ese momento, recuerda Kygo, yo dije: No, no necesito una etiqueta. Ni siquiera tenía material original.

En ese momento, después de una temporada como cartero y un viaje de mochilero por el sudeste asiático, Kygo estaba estudiando negocios y finanzas en una universidad en Edimburgo, Escocia. Pero con su creciente fama en Internet, no podía concentrarse. Estaba bombardeando rutinariamente en los exámenes. Su padre se estaba volviendo loco. Entonces, dice, me salí.

Poco después, un estadounidense maravillosamente excitable llamado Myles Shear, ahora de 22 años, se conectó con Kygo en Facebook y luego en Skype; después de una noche libre en París después de ese primer concierto, Kygo accedió a dejar que Shear lo manejara. Luego reveló su rostro. Cuando iba a presionar publicar en la primera foto mía, recuerda, mi corazón latía muy rápido.

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En estos días, cuando no está de gira, Kygo vive en una casa flotante en la propiedad de su padre, juega golf y squash y va al gimnasio. Ha estado saliendo con la misma chica durante años; ella es una estudiante de enfermería fuera de Bergen que viaja con él cuando la escuela lo permite. ¿Sus mayores compras recientes? Un Audi A1 usado y un piano Yamaha vertical nuevo.

En cuanto a la fiesta que generalmente se asocia con EDM, Kygo jura que no participa. De hecho, ni siquiera he visto tantas drogas, insiste. En las sesiones de estudio en estos días, podría disfrutar de una copa de vino: siento que el vino tinto te lleva a esa vibra relajada. Thomas Jack, otra estrella de EDM en ciernes que acuñó la frase tropical house describe a su amigo Kygo como muy tranquilo. Muy contenido. Muy noruego .

En el show de Barclays, Kygo logró no parecer humilde en absoluto. Al principio, una enorme cortina blanca cayó para revelarlo tocando melodías en un piano de cola negro que estaba elevado e iluminado dramáticamente entre una cascada de rojos, blancos y azules a 40 pies de altura. Fue un movimiento audaz pero acorde con la situación. El show de Barclays fue el show principal más grande que he hecho, dice Kygo. Hicimos mucha planificación. Queríamos hacerlo especial. Pero no soy realmente el tipo de persona. Él se queda dormido, reacio incluso a decir las palabras: el tipo de persona que disfruta activamente asomándose como un dios por encima de sus legiones de siervos leales .

Puede parecer que Kygo está atrapado en una especie de máquina que todo lo que el joven Grvell-Dahll quería hacer era publicar algunos remixes para sus amigos, y de repente se encontró frente a miles de personas en un piano volador. Pero también existe la sensación de que él es la máquina. Suave, limpio, ordenado y siempre disponible: un sistema de entrega sin fricciones para la buena música.

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Asimismo, las convenciones de la fama se han convertido rápidamente en rutina. Parte de Kygo parece estar mirando todo esto desde afuera. Cuando habla de la primera vez que voló en un jet privado, ahora una necesidad habitual cuando se desplaza entre dos fechas de gira en un día, recuerda tener una copa de champán en la mano, como en el backstage de Barclays. Él lo llama lo típico, lo clásico, como si fuera un accesorio. Cuando se trata de documentar todo el torbellino, Kygo tiene un fotógrafo: un chico noruego llamado Olav a quien llevo conmigo. Él sabe lo que no me gusta. Es bueno para conseguir esos momentos, como fotos mías hablando que se ven muy naturales pero también [hacen] una foto genial.

Unas semanas antes del espectáculo de Barclays, Kygo está sentado en un asador argentino en lo más profundo del distrito de Queens en Nueva York, disfrutando de su amado fútbol. Con un ojo que solo se desvía ocasionalmente hacia los aspectos más destacados, charla libremente. Si nunca mostrara mi cara, sería más fácil, reflexiona, cuando el jugador del Real Madrid Karim Benzema anota un gol. En Noruega, dice, la gente corre hacia él en la tienda de comestibles y dice: ¡Oh, ese es ese tipo! De vez en cuando, continúa, creo que sería bueno simplemente salir [donde] nadie pueda verte o mirarte.

En poco tiempo, Shear salta vistiendo pantalones de chándal, zapatillas altas y una chaqueta negra con un número superfluo de cremalleras. Ahora es el momento de mostrarles a todos, dice Shear, hablando a mil por hora. Oye, este es Kygo. Este es el año de Kygo. Es hora de ir. Hace dos años, Shear ni siquiera había oído hablar de Lyor Cohen, el ex ejecutivo de Def Jam y una de las muchas personas de la industria que intentaron y fallaron en conseguir a Kygo. Ahora Shear es legítimo: los abogados han firmado, los contratos están hechos. Tengo un plan, sí, dice. Tengo todo un año planeado. Tengo planeada toda una vida . Shear y Kygo son una pareja extrañamente perfecta, que captura la naturaleza surrealista de su situación: Uno actúa así como si estuviera claramente predestinado; uno no se da cuenta de que tal vez realmente lo fue.

Hacer música todo el tiempo era mi sueño, dice Kygo, y me sentí como, Oh, es imposible. Mucha gente está haciendo exactamente lo que estoy haciendo y mejor que yo. Ahora dicen, mil millones de transmisiones en Spotify. Ni siquiera eso es una locura.

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Un cínico de la casa tropical podría mirar todo esto y pensar que esta es la parte antes de que el flash en la sartén se apague. Incluso Kygo dice, tengo en la parte de atrás de mi cabeza que nunca se sabe cuánto dura. No sé si mi música será popular dentro de tres años. Tengo que disfrutarlo mientras dure. Pero eso pasa por alto un punto clave. En su ascenso a este tipo de estrellato, uno casi completamente fuera de las viejas convenciones de la industria, algo notable ya sucedió. En la versión Kygos de EDM, hay mucho menos enfoque en la caída; no hay un crescendo obvio que lo abarque todo. En cambio, hay una firmeza en el calor que te envuelve. Escuchas las flautas floridas y los ritmos relajantes y el espíritu altísimo de sus melodías, y piensas, no me importaría si esto continuara un poco más .

Más tarde, recordando la locura que se arremolinaba en la sala de backstage de Barclays, en particular el abogado Steve Reisman, el extraño tipo del traje con la pila gigante de billetes que constantemente enviaba por los aires, Kygo hace un raro descanso de su placidez sobrenatural. Me dio un montón de billetes de $2, dice Kygo, con una sonrisa burlona. Supongo que voy a tener mucha suerte ahora.

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