Robot Heart después de la muerte del fundador George Mueller

A las 6:30 a. m., en una extensión remota del desierto, la música house resuena desde los enormes parlantes conectados a un viejo autobús mientras varios cientos de personas vitorean el amanecer. Hay bailes, mezcolanza, largos abrazos, un tipo que ofrece rodajas de naranja de un tazón grande. Algunas personas aquí acaban de despertarse. La mayoría aún no se ha ido a la cama. Es una fiesta, para estar seguro. También es una especie de funeral.

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Lee Burridge

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La reunión de esta mañana es la última de una larga lista de eventos de Robot Heart en Burning Man. Desde su debut en 2008, Robot Heart, un nombre que abarca el autobús de Bristol de 1972 desde el que se reproduce la música, el campamento correspondiente y las fiestas que organiza este equipo, se ha establecido como uno de los campamentos sonoros más venerados de Burning Man.

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Robot Heart ha organizado puestas de sol todas las mañanas aquí en Burning Man 2021, un evento que se canceló oficialmente pero al que se presentaron aproximadamente 15,000 personas de todos modos. Aquellos que hicieron el viaje a este llamado Free Burn están encontrando diferencias entre este y un Burn estándar: menos infraestructura, menos arte, más perros. Para los miembros de Robot Heart, los cambios de este año son particularmente agudos.

El pasado mes de marzo, el fundador de Robot Hearts, George Mueller, falleció repentinamente de un aneurisma cerebral sufrido durante un viaje de esquí. El esposo y padre de dos niños pequeños, conocido en el mundo de Burning Man como Geo, tenía solo 50 años.

La comunidad global de Robot Heart, aquellos que son miembros del campamento y los miles que han asistido a las fiestas de Robot Heart en la playa (el nombre del lecho seco del lago Black Rock Desert) han lamentado la pérdida a través de pequeñas reuniones y eventos en línea, como exigido por la pandemia. Pero incluso con Burning Man 2021 oficialmente fuera del calendario debido a esta misma crisis de salud global, la comunidad de Robot Heart se ha reunido para rendir homenaje a su líder aquí en el desierto.

Había preocupaciones de COVID. Hubo incendios forestales. Existía la posibilidad de que apareciéramos y encontráramos a la policía esperándonos y nos dijeran que nos fuéramos a casa, dice un antiguo miembro de Robot Heart que se hace llamar Johnny Nitelife. (Muchos Burners usaron nombres de playa para proteger su anonimato). Existía una clara posibilidad de que nada de esto sucediera. Todos sabíamos eso al entrar, pero vinimos por Geo, porque eso es lo que Geo habría hecho.

George Mueller en el autobús Robot Heart en Burning Man 2019. Christian Lamb*

Con sede en Nueva York, Mueller fue un pionero en la industria de la iluminación. En 1997, cofundó la empresa de sistemas de iluminación LED Color Kinetics, donde desarrolló nuevas formas de utilizar la luz LED. Más tarde fundó la empresa de tecnología LED Ecosense. Su sonrisa iluminó las habitaciones, escribió el director ejecutivo de Ecosense, Mark Reynoso, en una nota anunciando la muerte de Mueller a la empresa. Tenía un optimismo incesante que te hacía sentir imparable, y la alegría lo rodeaba.

Mueller también era Burner, y en 2008 él y un grupo de amigos viajaron por primera vez a la playa como Robot Heart. Mueller era el capitán, y el autobús de Bristol de 1972 de Camps es un viejo autobús londinense que parece sacado directamente de Mad Max y que traquetea cuando el bajo retumba, dice DJ Lee Burridge, quien tocó Robot Heart muchas veces, incluido su debut en 2008, que fue su hogar espiritual. Otros autos artísticos en la playa eran más nuevos, más llamativos, más rápidos y estaban equipados con más láseres. Esa no era la aspiración de Mueller.

Un elemento de la personalidad de George era respetar la estética japonesa Wabi-sabi, que hay belleza en las imperfecciones de algo desgastado y gastado, dice un miembro de Robot Heart que va en Taxi. Nunca hemos buscado hacer de este el auto artístico más brillante o brillante. Se trataba de intentar capturar la esencia del artista y crear la mejor experiencia de sonido.

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Esta experiencia de sonido ha sido un factor clave del éxito de Robot Hearts durante sus 13 años en Burning Man. Siento que durante años fue el lugar más buscado para tocar, dice Burridge. Robot Heart apareció y cambió las cosas. Elevó el nivel de los autos artísticos y las alineaciones en la playa.

Tocar en el autobús es un concierto de prestigio, con artistas como Burridge, Above & Beyond, Guy Gerber, Diplo, Major Lazer, Blond:ish, Bob Moses, Francesca Lombardo, Rfs Du Sol, Sabo, Goldcap, Lee Foss, Tycho, Lauren Lane , DJ Tennis, Jamie Jones y muchas otras luminarias del mundo electrónico subiendo las polvorientas escaleras de dos pisos para tocar en gran parte deep house, tech house, house y playa tech. (A los DJ de Burning Man no se les paga una tarifa de artista y pagan su propia entrada al evento. Muchos sets se archivan a través de Robot Hearts Soundcloud). Mañana Las fiestas matutinas de Robot Hearts suelen durar hasta alrededor del mediodía, cuando hace demasiado calor para estar afuera. Muchos DJ se van quemados por el sol.

Robot Heart en Burning Man 2019. Christian Lamb*

Desde el principio, la visión de Mueller para Robot Heart fue crear una experiencia de sonido prístina, lograda a través de un sistema de sonido en constante mejora y la ubicación del autobús al margen del evento típico de 70,000 personas, donde el sonido no tenía nada de lo que rebotar. La intención, dice Johnny Nitelife, era alejarse de la ciudad de Burning Man e ir a un lugar donde los DJ pudieran tocar tranquilamente y pudieras tener momentos de silencio o música tranquila y ceremonial. Si intentas hacer eso en la ciudad en un gran escenario de sonido, hay tantos campamentos de sonido vecinos haciendo boom, boom, boom y no se traduce. Tienes que traerlo aquí.

Estos momentos de tranquilidad han ayudado a dar a los sets en Robot Heart una delicadeza, profundidad emocional y pureza de sonido que ha convertido a muchos Burners en creyentes. ¿Ves a ese tipo de la camisa azul? dice Johnny Nitelife, señalando a la multitud desde lo alto del autobús durante la mañana del viernes en Free Burn. Hay un lugar donde el sonido es perfecto, y ahí es donde normalmente encontrarás a George. En el punto dulce, escuchando su sistema de sonido.

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Mucha gente aquí todavía habla de Mueller en tiempo presente. Hablan sobre su sentido del humor, su capacidad no solo para ser creativo sino para ejecutar esa creatividad, su aprecio por el esfuerzo comunitario. No eran un plug and play. Todos en nuestro campamento trabajan, dice Johnny Nitelife. Geo siempre fue la primera persona en decir que si alguien llegaba y no hacía su trabajo, no importaba cuánto dinero tuviera o qué tan bueno fuera, no lo invitarían al año siguiente. Eso es lo que hace que nuestro campamento funcione.

Hablan de su capacidad para reunir a personas excéntricas de muchos lugares y estilos de vida bajo la bandera de Robot Heart, cómo la comunidad que formó no solo se reúne en Burning Man, sino que se presenta en bodas, nacimientos de niños, vacaciones grupales. Hablan de su entusiasmo por la música, la comida, los viajes, sus amigos, la familia y la vida en general. Burridge recuerda un Burning Man en el que Mueller tuvo una conversación completa con un recorte de cartón de sí mismo, y el año en que Burridge estaba tocando Pachanga Boys Time, una canción que a Mueller le encantaba tanto que se apoderó de los decks y la reprodujo repetidamente durante una hora.

Lee Burridge en Free Burn 2021. Cordero cristiano*

De hecho, sentí que estaba allí, dice Burridge en los días posteriores a Free Burn. Su esencia, su risa y las tonterías que solía decir, una de las cuales era él siempre llamándome Leebot, parecían girar alrededor de todos nosotros.

Si bien las restricciones temporales emitidas por la Oficina de Administración de Tierras (o BLM, la agencia gubernamental que controla el Black Rock Desert donde ocurre Burning Man) prohibieron que los autos de arte estuvieran en Free Burn, para Robot Heart esto no fue un problema ya que el autobús es legal en la calle. . El vehículo se almacena en las cercanías de Gerlach cuando no está en la playa. El campamento también redujo su huella este año debido a las restricciones de BLM.

Burridge inicialmente no planeaba asistir a Free Burn, tomó la decisión el mismo día de viajar desde Arizona a la playa para estar con la familia Robot Heart y honrar a su amigo. Si bien varios miembros principales de Robot Heart tuvieron que perderse Free Burn debido a las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia, para aquellos que pudieron llegar al desierto, fue vital presentarse, rendir homenaje y simplemente estar juntos después de la pérdida, particularmente después de la separación forzada. de encierro, que para muchos ha sido un momento insoportable para llorar.

Sin embargo, fue una mañana muy emotiva, dice Burridge. Reí y lloré y abracé y escuché y conté historias. Burridge y otros artistas relacionados con Robot Heart están trabajando actualmente en un proyecto con pistas relacionadas con Mueller. Los tributos durante Free Burn incluyeron al veterano DJ de Robot Heart, John Dill, probando la voz de Mueller en una pista (Oh wow, dijo Mueller sobre la música. Oh wow) y una flota de drones formando Geo en el cielo sobre el autobús.

George Mueller en Burning Man 2019. Cordero cristiano*

Todos los eventos de Robot Heart son esencialmente celebraciones de la vida: de tener la buena salud y la buena fortuna de experimentar el alimento psíquico de bailar deep house al amanecer con un gran abrigo tonto con tus amigos. George Mueller no inventó ese modelo, pero podría decirse que con Robot Heart lo evolucionó, brindando momentos sublimes a innumerables Burners mientras simplemente exploraba y ejecutaba las cosas que le daban alegría. Este año estas celebraciones se fusionaron con el luto. La historia de Robot Heart ahora está incrustada con la pérdida. En Free Burn, casi todos en Robot Heart bailaron a pesar de eso. O tal vez por eso.

El viernes al mediodía cuando la música finalmente se apaga, Johnny Nitelife toma el micrófono: Solo quiero decir que los seres humanos están en esta Tierra por muy poco tiempo, anuncia a la multitud, pero las ideas, los pensamientos y los sueños pueden vivir para siempre. , y estoy algo seguro de que estas experiencias, este espíritu, este sueño, esta comunidad, podrían durar para siempre, en cuyo caso Geo duraría para siempre.

En este caso, forever continúa mañana cuando todos aparecen nuevamente para saludar al sol.

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